Economía

Destrucción de la demanda

Escrito por Xavier Tarrasó y revisado por Alejandro Borja.

¿Qué es la destrucción de la demanda?

En economía, la destrucción de la demanda se refiere a una disminución permanente o prolongada de la demanda de un bien concreto en respuesta a unos precios persistentemente altos o a una oferta limitada. Debido a los precios persistentemente altos, los consumidores pueden decidir que no vale la pena comprar tanto el bien o buscar alternativas como sustitutos.

La destrucción de la demanda se asocia más comúnmente con la demanda de petróleo u otros productos energéticos.

Puntos clave

  • La destrucción de la demanda se produce cuando un periodo de precios altos o de oferta limitada obliga a los consumidores a cambiar permanentemente su comportamiento.
  • Esto hace que la demanda de un bien disminuya, aunque la oferta del bien haya aumentado y/o su precio haya bajado.
  • Este fenómeno se asocia sobre todo a la demanda y al precio de los productos energéticos, como el petróleo o la gasolina.

Comprender la destrucción de la demanda

Los economistas utilizan el término destrucción de la demanda para describir lo que ocurre con la demanda de bienes cuando los mercados que los suministran cambian de tal manera que la estructura de los procesos de producción y las pautas de consumo de ese bien no se ajustan y, por tanto, no pueden mantenerse. Este concepto se aplica con mayor frecuencia a la energía y a los bienes relacionados.

Por ejemplo, los precios persistentemente altos de la gasolina pueden llevar a los hogares a comprar coches más pequeños y eficientes o a cambiar a vehículos eléctricos. Esto, a su vez, reduce la demanda global de gasolina. Los productores de petróleo que responden a la subida de los precios pueden aumentar la producción, lo que aumenta la oferta de petróleo y reduce el precio con el tiempo. Sin embargo, debido al continuo cambio hacia vehículos más eficientes o eléctricos, la demanda global de gasolina se ve permanentemente perjudicada, incluso en épocas de precios más bajos.

Consejo: En economía, la destrucción de la demanda significa que la curva de demanda se desplaza constantemente hacia abajo.

En algunos mercados, la destrucción de la demanda puede hacer que un determinado bien quede completamente obsoleto. El aceite de ballena, por ejemplo, solía ser la principal fuente de iluminación y calefacción en muchos lugares.

Cuando se descubrieron alternativas más baratas a los combustibles fósiles, los elevados precios de la grasa de ballena perdieron atractivo y la demanda disminuyó. Con el tiempo, se construyeron nuevas infraestructuras en torno al petróleo, lo que desplazó permanentemente la demanda, a pesar de que el aceite de ballena había sido clasificado como un producto «vital» por el gobierno estadounidense.

Preguntas frecuentes

Esta pregunta se la hacen a menudo los economistas y los analistas financieros. En 2021 Morgan Stanley escribió que 80 euros por barril destruirían la demanda, pero con la subida de precios a más de 100 euros en 2022 admiten que se equivocaron. A medida que la pandemia de COVID-19 disminuye, la gente quiere conducir y volar más a menudo, mientras que al mismo tiempo los precios de los coches están en su punto más alto, lo que hace que merezca menos la pena cambiar a vehículos más eficientes o eléctricos. En consecuencia, el precio crítico del petróleo podría ser muy superior a 100 euros en las condiciones económicas actuales.

En muchos casos, la destrucción de la demanda conduce a cambios permanentes en la estructura de un mercado, a veces incluso haciendo que la mercancía quede obsoleta. En otros casos, sin embargo, la destrucción de la demanda puede ser sólo temporal. Depende en gran medida de si existen alternativas viables a las que los consumidores puedan recurrir durante el periodo de destrucción de la demanda.

Los precios altos pueden estimular la destrucción de la demanda, especialmente en los mercados energéticos, pero sólo si inducen a los consumidores a cambiar su comportamiento de forma razonablemente sostenible. Cuando se produce la inflación, los precios suben en todos los sectores de la economía. Así, una subida de los precios de la gasolina puede ir acompañada de una subida de los precios de los vehículos, de los alimentos y de los costes de la vivienda. En ese caso, la destrucción de la demanda es menos probable porque todas las alternativas se encarecen al mismo tiempo.

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