Economía

El efecto látigo

Escrito por Xavier Tarrasó y revisado por Alejandro Borja.

¿Qué es el efecto látigo?

El efecto látigo se refiere a un escenario en el que los pequeños cambios en la demanda se amplifican al final de la cadena de suministro a medida que ascienden en la cadena de suministro desde la venta al por menor hasta la fabricación.

Esto ocurre cuando un minorista cambia la cantidad de un bien que pide a los mayoristas debido a un pequeño cambio en la demanda real o esperada de ese bien. Al no estar plenamente informado del cambio en la demanda, el mayorista aumentará sus pedidos al fabricante en mayor medida y el fabricante más lejano cambiará su producción en mayor medida.

El término deriva de un concepto científico en el que los movimientos de un látigo se amplifican de forma similar desde el punto de partida hasta el punto final. O en otras palabras desde la mano que empuña el látigo hasta el final de este

El peligro del efecto látigo es que amplifica las ineficiencias en una cadena de suministro, ya que cada etapa de la cadena de suministro es cada vez más inexacta en su evaluación de la demanda. Esto puede provocar un exceso de inversión en el inventario, pérdida de ventas, reducción del servicio al cliente, retrasos en la programación e incluso despidos o quiebras.

Puntos clave

  • El efecto látigo se refiere a la amplificación de las fluctuaciones de la demanda a medida que suben por la cadena de suministro desde el minorista hasta el fabricante.
  • Cuando un minorista predice incorrectamente la demanda, este error suele amplificarse cuando se envían los pedidos a los minoristas y a los fabricantes, lo que acaba provocando grandes discrepancias entre las existencias de productos y la demanda.
  • El efecto látigo puede conducir a un exceso de existencias, a la pérdida de ventas y a la sobreinversión en la producción.

Comprender el efecto látigo

El efecto látigo suele extenderse desde el minorista hasta la cadena de suministro y los niveles de producción. Si un minorista predice un aumento de la demanda de un producto basándose en los datos de las ventas directas, enviará una solicitud de más producto a su distribuidor. El minorista, a su vez, remite esta solicitud al fabricante del producto. Esto en sí mismo es un aspecto de la cadena de suministro y no refleja necesariamente el efecto látigo.

El efecto látigo suele distorsionar este proceso de dos maneras. La primera es que el cambio inicial de pedido por parte del minorista se debe a una previsión inexacta de la demanda. La magnitud de este error tiende a aumentar a medida que se alarga la cadena de suministro al fabricante. El segundo caso es cuando un minorista tiene información correcta sobre la demanda, pero saca conclusiones incorrectas de ella y los detalles del cambio de pedido del minorista se pierden, lo que lleva a evaluaciones incorrectas por parte de los mayoristas que luego se transmiten a la cadena.

Ejemplo del fenómeno del látigo

Por ejemplo, imagina un vendedor de chocolate que normalmente vende 100 tazas al día en invierno. En un día especialmente frío en esa región, este minorista vende 120 tazas. Pensando erróneamente que el aumento inmediato de las ventas es una tendencia más amplia, el minorista pide ingredientes para 150 tazas. El minorista ve el aumento y amplía su pedido al fabricante para anticiparse al aumento de la demanda de otros minoristas. El fabricante aumenta su ciclo de producción en previsión de una mayor demanda de productos en el futuro. En cada una de las etapas anteriores, las previsiones de la demanda son cada vez más sesgadas. Cuando el minorista vuelva a vender más chocolate caliente con un tiempo normal, de repente tendrá más existencias de las que necesita. El minorista y el fabricante tendrán aún más excedentes de stock.

Otra razón de la falta de información es que las principales operaciones logísticas a nivel mayorista tardan más en cambiar, lo que significa que las condiciones que provocaron un cambio en la demanda a nivel minorista pueden haber terminado ya cuando el mayorista reacciona. Como los cambios en el rendimiento de la producción tardan aún más y la información de los minoristas es aún más lenta en llegar a los fabricantes, resulta aún más difícil reaccionar correctamente a los cambios en la demanda.

Incluso si el minorista ha evaluado correctamente la demanda, por ejemplo debido al inicio de una fiesta local del chocolate, puede producirse el efecto látigo. El minorista, que no conoce bien las condiciones locales, podría suponer que esto se debe al fuerte aumento de la demanda de chocolate caliente y no a las condiciones del minorista en cuestión. Al estar aún más alejado de la situación, el fabricante tendría aún menos posibilidades de comprender y responder adecuadamente al cambio de la demanda.

Importante: El gestor de activos y conocido inversor en «grandes cortos» Michael Burry fue noticia en junio de 2022 cuando advirtió a los inversores sobre el efecto látigo de las grandes cajas y otros minoristas.

Impacto del efecto látigo

En el ejemplo anterior, el fabricante puede tener un gran excedente de producto. Esto puede provocar interrupciones en la cadena de suministro y en el negocio del fabricante: mayores costes por almacenamiento, transporte, deterioro, pérdida de ventas, retrasos en los envíos, etc. El distribuidor y el minorista de este ejemplo también pueden tener problemas similares.

Preguntas frecuentes

El efecto látigo puede ser difícil de detectar en tiempo real, en parte porque se debe a la falta de comunicación a lo largo de la cadena de suministro. A menudo es un fenómeno que sólo se percibe a posteriori, cuando ya se han creado ineficiencias.

Hay varias cosas que las empresas de una cadena de suministro pueden hacer para evitar el fenómeno del látigo, o al menos reducir su probabilidad y gravedad.

En primer lugar, pueden garantizar una comunicación clara y coherente entre las empresas a lo largo de la cadena de suministro. Esto evita que las fluctuaciones temporales o locales de la oferta se interpreten erróneamente como mayores de lo que son.

Las empresas también pueden asegurarse de adoptar una perspectiva más amplia al prever la demanda para reducir el impacto de los turnos temporales o limitados.

Por último, las empresas pueden trabajar para responder más rápidamente a los cambios en la demanda, de modo que puedan ajustarse más fácilmente si se equivocan en la demanda. Esto también reduce la necesidad de producir en exceso o de hacer pedidos para tener un colchón para las fluctuaciones de la demanda.

El efecto látigo sugiere que un pequeño error en la estimación de la demanda de los consumidores se amplifica en una cadena de suministro. Esto significa que la comunicación entre las empresas de una cadena de suministro es imperfecta, lo que hace que las empresas de la parte superior de la cadena de suministro se pierdan información importante.

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