Diccionario financiero > Diccionario de economía

¿Qué es la Elasticidad?

Escrito por Xavier Tarrasó y revisado por Javier Borja

Definición

La elasticidad es un concepto fundamental en la economía que describe la sensibilidad o respuesta de una variable económica a cambios en otra variable. Se utiliza para medir la magnitud de la variación porcentual de una variable en respuesta a un cambio porcentual en otra variable. En términos más simples, la elasticidad nos ayuda a entender cómo cambia la cantidad demandada o ofrecida de un bien o servicio cuando cambia su precio, ingreso u otro factor determinante. Esta medida es crucial para comprender la dinámica de los mercados y tomar decisiones tanto en el ámbito empresarial como en el diseño de políticas públicas. La elasticidad puede ser elástica, inelástica o unitaria, dependiendo del grado de respuesta de la cantidad demandada o ofrecida ante cambios en el precio u otros factores.
Alejandro Borja

Encargado de la Educación Financiera en Finantres

En Finantres escribimos nuestros contenidos por y para ti. Por eso nuestro diccionario es diferente a cualquiera que te vayas a encontrar en internet.

En todos nuestros términos tendrás siempre:

  • Una definición inicial.
  • Una explicación detallada.
  • Una explicación como si se lo estuviésemos explicando a un niño de 10 años.
  • Y una explicación final como si se lo estuviésemos explicando a un profesional del sector.

Comprender cómo funciona la elasticidad

Para entender qué es la elasticidad, tenemos que entender cómo funciona. Cuando el valor de la elasticidad supera 1,0, significa que la demanda del producto se ve afectada de forma desproporcionada por un cambio en el precio. Esto es lo que se entiende por el término elasticidad de la demanda. Aquí, el comportamiento de compra de los clientes cambia con un aumento o una disminución del precio.

Si el precio es inferior a 1,0, significa que la demanda es relativamente insensible al precio. Se trata de una demanda inelástica. Inelástico significa que el comportamiento de compra del consumidor no cambia cuando aumenta el precio. El comportamiento tampoco cambia cuando baja el precio.

Entonces, ¿qué significa elasticidad = 0? Se trata de una situación que los economistas denominan «perfectamente» inelástica. Aquí, la demanda tiende a mantenerse igual a cualquier precio. Se trata de un concepto teórico en el mejor de los casos, porque en el mundo real estas situaciones son extremadamente raras. Si esto fuera así en el mundo real, significaría que los clientes tendrían que comprar los productos independientemente del precio que exigieran.

Tipos de Elasticidad

  • Elasticidad-Precio de la Demanda: Mide cómo la cantidad demandada de un bien cambia en respuesta a un cambio en su precio. Una demanda se considera elástica si una pequeña variación en el precio conduce a un gran cambio en la cantidad demandada, e inelástica si la cantidad demandada es relativamente insensible a cambios en el precio.
  • Elasticidad-Precio de la Oferta: Evalúa cómo la cantidad ofrecida de un bien o servicio cambia ante variaciones en su precio. Una oferta es elástica si los productores pueden aumentar rápidamente la producción en respuesta a un aumento en el precio, e inelástica si la capacidad de respuesta es limitada.
  • Elasticidad-Renta de la Demanda: Analiza cómo la demanda de un bien cambia en respuesta a cambios en el ingreso de los consumidores. Los bienes normales tienen una elasticidad ingreso positiva, lo que significa que su demanda aumenta a medida que el ingreso aumenta, mientras que los bienes inferiores tienen una elasticidad ingreso negativa.
  • Elasticidades Cruzadas de la Demanda: Mide la sensibilidad de la demanda de un bien a cambios en el precio de otro bien. Indica la relación de sustitución o complementariedad entre dos productos.

¿Qué es la elasticidad de la demanda?

La demanda de un producto es «elástica» cuando un pequeño cambio en el precio provoca un cambio mucho mayor en la demanda. En otras palabras, los clientes demandarían mucho más o menos por un pequeño cambio en el precio. Por ejemplo, si sube el precio de la gasolina, bajará la cantidad demandada. Pero, ¿hasta qué punto es grande, mediano o pequeño este cambio en la demanda? Esta cuestión puede entenderse a través de la elasticidad de la demanda.

Supongamos que el precio de la gasolina aumenta un 5%. Pero no tiene casi ningún efecto sobre la demanda de gasolina. En este caso, diríamos que la elasticidad-precio de la demanda de gasolina es inelástica. Sin embargo, si este aumento del 5% provoca una caída masiva de la demanda de gasolina, entonces la elasticidad-precio de la demanda de gasolina es elástica.

Factores que influyen en la elasticidad de la demanda

En la elasticidad de la demanda influyen los tres factores siguientes:

Disponibilidad de sustitutos: La demanda de un producto es más elástica cuando hay más sustitutos de ese producto. Por ejemplo, un buen sustituto del café es el té. Por tanto, si sube el precio del café, el cliente comprará más té. Por lo tanto, la demanda de café disminuirá significativamente.

Necesidad o valor: Si el producto tiene un alto valor o necesidad, es poco probable que la demanda cambie aunque aumente el precio. Por ejemplo, si el precio de los medicamentos aumenta masivamente, los clientes se verán obligados a pagar por ellos. Esto se debe a que los medicamentos son necesarios para el tratamiento y la supervivencia.

Duración: La duración del cambio de precio puede influir en la elasticidad de la demanda. Por ejemplo, un alcohólico comprará bebidas alcohólicas aunque aumente su precio. Por tanto, a corto plazo, las bebidas alcohólicas son inelásticas. Sin embargo, si el aumento del precio permanece invariable durante un periodo de tiempo más largo, el alcohólico puede empezar a liberarse de su adicción. Por tanto, a largo plazo, la demanda de alcohol puede volverse elástica.

Importancia de la Elasticidad

La elasticidad tiene implicaciones críticas tanto para los formuladores de políticas como para los participantes del mercado:

  • Fijación de Precios y Estrategias Comerciales: Comprender la elasticidad ayuda a las empresas a determinar cómo un cambio en el precio podría afectar la demanda total y los ingresos. Para productos con demanda elástica, una reducción de precios puede aumentar significativamente las ventas y viceversa.
  • Política Fiscal y Tributaria: La elasticidad es crucial para diseñar impuestos eficientes que maximicen los ingresos sin causar distorsiones excesivas en el mercado. Por ejemplo, gravar productos inelásticos puede ser más efectivo y menos perturbador que gravar productos elásticos.
  • Evaluación de Cambios en el Mercado: La elasticidad permite a los economistas y a los responsables de la formulación de políticas prever cómo los cambios en el entorno económico, como una crisis económica o una innovación tecnológica, pueden afectar la oferta y la demanda en diferentes sectores.

Desafíos en la Medición

Medir la elasticidad implica desafíos, ya que requiere datos precisos y un análisis cuidadoso para distinguir entre correlaciones temporales y relaciones causales. Además, la elasticidad de un producto puede variar según el contexto, como el marco temporal considerado o la disponibilidad de sustitutos cercanos.

Aplicaciones Prácticas

En el mundo real, la elasticidad encuentra aplicaciones prácticas en múltiples áreas, desde la estrategia empresarial hasta la política pública. Por ejemplo, los análisis de elasticidad pueden orientar decisiones sobre la imposición de aranceles comerciales, el diseño de políticas ambientales para reducir el consumo de combustibles fósiles, o la implementación de políticas de precios dinámicos en el transporte y la hotelería.

Preguntas frecuentes sobre la elasticidad

¿Qué significa elasticidad-ingreso?

La elasticidad-renta describe la reacción de una determinada cantidad demandada ante cambios en la renta. Estos ingresos se refieren aquí a los ingresos reales de los clientes que compran el producto. Aquí se supone que los demás factores son constantes.

¿Explica la importancia de la elasticidad de los precios para una empresa?

El éxito de una empresa depende en gran medida de la elasticidad de sus productos. Si la empresa tiene una alta elasticidad, desafiará a las demás en función del precio. Además, una empresa de este tipo debe mantener un alto volumen de operaciones de venta para evitar la insolvencia. Por el contrario, las empresas inelásticas pueden fijar precios elevados.

¿Cuáles son las diferentes categorías de elasticidad?

La elasticidad puede dividirse en las 5 categorías siguientes:

  • Individual
  • Elástico
  • Totalmente elástico
  • Inelástico
  • Completamente inelástica

¿Qué significa elasticidad-precio de la oferta?

La elasticidad-precio de la oferta es una medida de la sensibilidad de la cantidad suministrada a las variaciones del precio.

¿Qué significa el concepto de elasticidad cruzada?

El concepto de elasticidad cruzada de la demanda se refiere a la medición de la sensibilidad de una cantidad dada en respuesta a un cambio en el precio de otro producto. Los economistas también se refieren a este concepto como elasticidad cruzada de la demanda. Se mide dividiendo la variación porcentual de la cantidad demandada del producto por la variación porcentual del precio del otro producto. Una buena aplicación de la elasticidad cruzada es medir el cambio en la demanda de café en respuesta a un cambio en el precio del té.

En conclusión, la elasticidad es una herramienta analítica esencial en economía, ofreciendo una comprensión profunda de cómo diversas variables afectan las decisiones de consumidores y productores. Su estudio no solo revela patrones de comportamiento económico, sino que también guía la toma de decisiones informada en negocios y políticas públicas, subrayando la interconexión entre teoría económica y práctica del mundo real.

Explicación para que lo entienda un niño de 10 años

La elasticidad es como un superpoder matemático que nos ayuda a entender cómo reaccionan las cosas cuando cambian. Imagina que tienes un juguete favorito y su precio baja en la tienda. Si mucha gente compra ese juguete porque está más barato, decimos que la demanda es elástica. Pero si la gente sigue comprándolo casi igual, aunque el precio cambie, eso es la inelasticidad. ¿Te imaginas un globo que se estira cuando tiras de él? Eso es la elasticidad, mide cuánto se estira o se encoge algo cuando cambian las condiciones.
Ahora, piensa en tu pastel favorito. Si el pastel cuesta poco dinero, ¿crees que la gente querrá comprar más o menos? ¡Exacto! ¡Más personas querrán comprarlo porque es barato! Pero si el pastel cuesta mucho, ¿crees que la gente seguirá queriendo comprarlo en la misma cantidad? Probablemente no, ¿verdad? Eso es la elasticidad: nos dice cómo cambia la cantidad que la gente quiere comprar cuando cambia el precio. Es como un truco de magia matemática que nos ayuda a entender el comportamiento de las personas cuando van de compras.
En resumen, la elasticidad es como una varita mágica que nos ayuda a entender cómo se mueven las cosas cuando cambian otras cosas. Nos dice si la gente quiere más o menos de algo cuando su precio cambia. Es como una herramienta secreta que los economistas usan para descifrar los misterios del mercado y entender por qué algunas cosas son tan populares y otras no tanto. ¿Genial, verdad?

Explicación para un profesional del sector

La elasticidad es un concepto fundamental en la economía que se utiliza para medir la sensibilidad o la respuesta de la cantidad demandada o ofrecida de un bien o servicio ante cambios en su precio, ingreso u otras variables relevantes. Se trata de una herramienta analítica poderosa que permite comprender cómo interactúan diferentes factores en el mercado y cómo estos afectan el comportamiento de los agentes económicos.
Para entender la elasticidad, es importante comprender primero la ley de la demanda y la ley de la oferta. La ley de la demanda establece que, ceteris paribus (manteniendo todo lo demás constante), cuando el precio de un bien disminuye, la cantidad demandada de ese bien tiende a aumentar, y viceversa. Por otro lado, la ley de la oferta indica que, ceteris paribus, cuando el precio de un bien aumenta, la cantidad ofrecida de ese bien también tiende a aumentar, y viceversa.
La elasticidad precio de la demanda mide la sensibilidad de la cantidad demandada de un bien ante cambios en su precio. Si la demanda es elástica, significa que la cantidad demandada responde de manera proporcionalmente mayor a cambios en el precio. Por ejemplo, si el precio de un bien disminuye en un 10% y la cantidad demandada aumenta en un 20%, la elasticidad precio de la demanda sería mayor que 1, lo que indica una respuesta elástica. Por otro lado, si la demanda es inelástica, significa que la cantidad demandada responde en menor proporción a cambios en el precio.
La elasticidad ingreso de la demanda mide la sensibilidad de la cantidad demandada de un bien ante cambios en el ingreso del consumidor. Si un bien es normal y la elasticidad ingreso es positiva, significa que la cantidad demandada aumenta cuando aumenta el ingreso del consumidor. En cambio, si un bien es inferior y la elasticidad ingreso es negativa, significa que la cantidad demandada disminuye cuando aumenta el ingreso del consumidor.
En el caso de la elasticidad precio de la oferta, esta mide la sensibilidad de la cantidad ofrecida de un bien ante cambios en su precio. Si la oferta es elástica, significa que la cantidad ofrecida responde de manera proporcionalmente mayor a cambios en el precio. Por el contrario, si la oferta es inelástica, significa que la cantidad ofrecida responde en menor proporción a cambios en el precio.
Es importante destacar que la elasticidad no solo se aplica al análisis de precios y cantidades, sino que también puede aplicarse a otras variables relevantes, como la elasticidad cruzada de la demanda, que mide la sensibilidad de la cantidad demandada de un bien ante cambios en el precio de otro bien, y la elasticidad de la oferta a largo plazo, que considera la capacidad de ajuste de la cantidad ofrecida a cambios en el precio en el largo plazo, cuando todos los factores de producción son variables.
En resumen, la elasticidad es un concepto fundamental en economía que nos permite comprender cómo responden los consumidores y productores ante cambios en diferentes variables económicas. Su aplicación es amplia y nos brinda información valiosa sobre el funcionamiento de los mercados y el comportamiento de los agentes económicos, lo que la convierte en una herramienta esencial para el análisis económico y la toma de decisiones.
En Finantres, promovemos la utilización de fuentes primarias entre nuestros redactores para respaldar sus trabajos. Estas fuentes incluyen documentos técnicos, datos gubernamentales, informes originales y entrevistas con expertos de la industria. Asimismo, hacemos referencia a investigaciones originales de otros editores reconocidos cuando resulta pertinente. Nuestra política editorial se centra en la producción de contenido preciso e imparcial.
 
Fuentes principales del diccionario de economía: