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Gasto de los consumidores

Escrito por Alejandro Borja y revisado por Xavier Tarrasó.

Alejandro Borja

Encargado de la Educación Financiera en Finantres

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En este caso, este artículo forma parte de la guía de ciencias económicas, que cuenta con 26 artículos. A la derecha de la pantalla o debajo (dependiendo de cuál sea tu dispositivo) tienes todos los artículos para poder ir de uno a otro. Espero que la disfrutes, pero sobre todo que te sea útil.

¿Qué es el gasto de los consumidores?

El gasto de los consumidores es el gasto total en bienes y servicios finales que realizan los individuos y los hogares de una economía para su uso y disfrute personal. Las medidas modernas del gasto de los consumidores incluyen todas las compras privadas de bienes duraderos, no duraderos y servicios. El gasto de consumo puede considerarse un complemento del ahorro personal, el gasto de inversión y la producción de una economía.

Puntos clave

  • El gasto de los consumidores es el gasto total en bienes y servicios finales para uso personal y doméstico corriente.
  • El consumo es un importante motor de la economía y un concepto clave en la teoría económica.
  • Los inversores, las empresas y los responsables políticos siguen de cerca las estadísticas e informes publicados sobre el gasto de los consumidores para hacer previsiones y planificar las decisiones de inversión y políticas.

Comprender el gasto de los consumidores

El consumo de bienes finales (es decir, no de bienes de capital) es el resultado final y la motivación de la actividad económica.

Esto es debido a que la totalidad de los bienes que son consumido se han tenido que producir con anterioridad. El gasto de consumo es una parte importante de la «oferta y la demanda» en el lado de la demanda; la producción de bienes de consumo es también una parte importante de la oferta.

Los consumidores pueden decidir hacer dos cosas con su dinero: Gastarlo o ahorrarlo. El gasto de consumo suele referirse únicamente al gasto en consumo corriente. Los ingresos que se ahorran para gastos futuros se llaman ahorros, que también se utilizan para financiar inversiones en la producción de futuros bienes de consumo.

Muchos economistas, especialmente los de la tradición de John Maynard Keynes, creen que el gasto en consumo es el determinante más importante a corto plazo de los resultados económicos y un componente clave de la demanda agregada. El gasto de los consumidores es el mayor componente del producto interior bruto (PIB) y el objetivo de la política fiscal y monetaria keynesiana en macroeconomía. Otros economistas, a veces llamados «proveedores», aceptan la Ley de Say de los mercados y creen que el ahorro y la producción privados son más importantes que el consumo agregado. Si los consumidores gastan ahora una parte excesiva de sus ingresos, el crecimiento económico futuro podría verse comprometido por la insuficiencia de ahorro e inversión.

El gasto de los consumidores es, por supuesto, muy importante para las empresas. Cuanto más dinero gastan los consumidores en un negocio concreto, mejor suelen ir las cosas para ese negocio. Por esta razón, no es de extrañar que la mayoría de los inversores y empresas presten mucha atención a los datos y patrones de gasto de los consumidores. Los inversores y las empresas observan atentamente las estadísticas de gasto de los consumidores a la hora de hacer previsiones.

Los gobiernos modernos y los bancos centrales se fijan a menudo en las tendencias del gasto de los consumidores al considerar la política fiscal y monetaria actual y futura. El gasto de los consumidores suele ser medido y comunicado por los organismos oficiales del gobierno. En Estados Unidos, la Oficina de Análisis Económico (BEA), que forma parte del Departamento de Comercio, publica regularmente datos sobre el gasto de los consumidores, llamados «gastos de consumo personal» (PCE). En Estados Unidos, la Oficina de Estadísticas Laborales (BLS) realiza todos los años encuestas de gasto de los consumidores para medir el gasto. Además, la BEA estima el gasto de los consumidores por períodos mensuales, trimestrales y anuales.

La mayoría de las medidas agregadas oficiales, como el producto interior bruto (PIB), están dominadas por el gasto de los consumidores. Otros, como el mucho más actual Gasto Interior Bruto (GDB) o «Producción Bruta» (PE) que comunica la BEA, también incluyen la economía «manufacturera» y están menos influidos por el gasto de los consumidores a corto plazo. El gasto del consumidor, por su propia naturaleza, sólo proporciona información sobre el «uso» de la economía o de los bienes y servicios finales. Se diferencia de la economía «manufacturera», que se refiere a la cadena de suministro y a las etapas intermedias de producción necesarias para producir los bienes y servicios finales.

El gasto de los consumidores como indicador de la inversión

El PIB real se considera un importante indicador económico a vigilar. Cuando los consumidores aportan menos ingresos a una determinada empresa o industria, las empresas deben adaptarse recortando costes, reduciendo salarios o innovando e introduciendo nuevos y mejores productos y servicios. Las empresas que tienen más éxito al hacerlo tienen mayores beneficios y, si cotizan en bolsa, suelen tener mejores resultados en el mercado bursátil.

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