Economía

Los elementos clave de los aranceles y las barreras comerciales

Escrito por Xavier Tarrasó y revisado por Alejandro Borja.

El comercio internacional aumenta el número de bienes entre los que pueden elegir los consumidores nacionales, reduce el coste de esos bienes mediante una mayor competencia y permite a las industrias nacionales enviar sus productos al extranjero. Aunque todos estos efectos parecen ser beneficiosos, se argumenta que el libre comercio no es beneficioso para todas las partes.

Este artículo examina cómo responden algunos países a diversos factores que intentan influir en el comercio.

Puntos clave

  • Los aranceles son un tipo de barrera comercial protectora que puede adoptar muchas formas.
  • Aunque los aranceles pueden beneficiar a ciertos sectores nacionales, los economistas coinciden en que una política de libre comercio es ideal en un mercado global.
  • Los aranceles los pagan los consumidores nacionales y no el país exportador, pero tienen el efecto de aumentar los precios relativos de las mercancías importadas.
  • Otras barreras comerciales son los contingentes, las licencias y la normalización, que pretenden encarecer las mercancías extranjeras o hacerlas disponibles sólo en cantidades limitadas.

¿Quién cobra el arancel?

En pocas palabras, un arancel es un impuesto. Aumenta el coste que los consumidores tienen que pagar por los productos importados y es una de las muchas medidas de política comercial que puede adoptar un país. Las tasas se tienen que pagar a la autoridad aduanera de cada país que los ha impuesto.

Por ejemplo, los derechos sobre las importaciones en Estados Unidos son recaudados por el Servicio de Aduanas y Protección de Fronteras, que actúa en nombre del Departamento de Comercio. En el Reino Unido, HM Revenue & Customs (HMRC) recauda el dinero.

Es importante tener en cuenta que los impuestos sobre las importaciones los pagan los consumidores nacionales y no se aplican directamente a las exportaciones del país extranjero. Sin embargo, el efecto es que los productos extranjeros se vuelven relativamente más caros para los consumidores, pero si los fabricantes dependen de componentes importados u otros insumos en su proceso de producción, también repercutirán el aumento de los costes en los consumidores.

A menudo, las mercancías procedentes del extranjero son más baratas porque tienen menores costes de capital o de mano de obra; si estas mercancías se encarecen, los consumidores optarán por el producto nacional, relativamente más caro. Cuando los impuestos se aplican a nivel nacional, los consumidores suelen salir perdiendo.

¿Por qué se utilizan las barreras comerciales y las tasas?

Los aranceles se imponen a menudo para proteger a las industrias nacientes y a las economías en desarrollo, pero también los utilizan las economías más avanzadas con industrias desarrolladas. He aquí cinco de las principales razones por las que se utilizan las tarifas:

Proteger el empleo doméstico

Los aranceles suelen estar muy politizados. La competencia potencialmente más fuerte de los productos importados puede amenazar a las industrias nacionales. Estas empresas nacionales pueden despedir a los trabajadores o trasladar la producción al extranjero para reducir los costes, lo que significa un mayor desempleo y un electorado menos feliz.

Importante: Aunque los aranceles se promulgan para proteger a la industria nacional, los estudios demuestran que los aranceles son perjudiciales en general porque obstaculizan el crecimiento económico, lo que repercute negativamente en todas las partes interesadas.

El argumento del desempleo se traslada a menudo a las industrias nacionales que se quejan de la mano de obra extranjera barata y de que las malas condiciones de trabajo y la falta de normas permiten a las empresas extranjeras fabricar productos más baratos. Sin embargo, en economía, los países seguirán produciendo bienes hasta que dejen de tener una ventaja comparativa (que no debe confundirse con la ventaja absoluta).

Protección del consumidor

Un gobierno puede imponer aranceles a los productos que considere que pueden poner en peligro a su población. Por ejemplo, Corea del Sur puede imponer aranceles a la carne de vacuno importada de EEUU si cree que los productos están contaminados con una enfermedad.

Industrias emergentes

El uso de los aranceles para proteger a las industrias nacientes se ejemplifica con la estrategia de industrialización sustitutiva de las importaciones (ISI) que aplican muchos países en desarrollo. El gobierno de un país en vías de desarrollo impondrá aranceles a las mercancías importadas en las industrias en las que quiera promover el crecimiento.

Esto eleva el precio de los bienes importados y crea un mercado interno para los bienes producidos localmente, al tiempo que protege a estas industrias de ser desplazadas por bienes más baratos. Esto reduce el desempleo y permite a los países en desarrollo pasar de los productos agrícolas a los manufacturados.

Las críticas a este tipo de estrategia proteccionista giran en torno al coste de subvencionar el desarrollo de las industrias nacientes. Si una industria se desarrolla sin competencia, puede acabar produciendo productos de calidad inferior, y las subvenciones necesarias para mantener a flote la industria apoyada por el Estado pueden socavar el crecimiento económico.

Seguridad nacional

Los países desarrollados también utilizan las barreras para proteger ciertas industrias que se consideran estratégicas, como las que apoyan la seguridad nacional. Las industrias de defensa suelen considerarse vitales para los intereses del Estado y suelen gozar de un alto nivel de protección.

Por ejemplo, aunque tanto Europa Occidental como Estados Unidos están industrializados, son muy protectores con las empresas orientadas a la defensa.

Represalias

Los países también pueden imponer aranceles como represalia si consideran que un socio comercial no cumple las normas. Por ejemplo, si Francia considera que EE.UU. ha permitido que sus productores de vino llamen a sus vinos espumosos locales «Champagne» (término que hace referencia a la región francesa de Champagne) durante demasiado tiempo, puede imponer aranceles a las importaciones de carne procedentes de EE.UU.

Si Estados Unidos acepta tomar medidas contra el etiquetado incorrecto, es probable que Francia se abstenga de tomar represalias. Las represalias también pueden utilizarse cuando un socio comercial se opone a los objetivos de la política exterior del gobierno.

Tipos comunes de aranceles

Hay diferentes tipos de aranceles y barreras que un gobierno puede utilizar:

  • Tarifas especiales
  • Aranceles ad valorem
  • Licencias
  • Contingentes de importación
  • Restricciones voluntarias a la exportación
  • Requisitos de contenido local

Tarifas específicas

Un derecho fijo aplicado a una unidad de mercancía importada se llama derecho específico. Este derecho puede variar en función del tipo de mercancías importadas. Por ejemplo, un país puede imponer un derecho de 20 euros a cada par de zapatos importados, pero un derecho de 330 euros a cada ordenador importado.

Derechos ad valorem

El término «ad valorem» es latino y significa «según el valor». Este tipo de derecho se aplica sobre la base de un porcentaje del valor de la mercancía. Un ejemplo de derecho ad valorem sería el derecho del 15% que Japón impone a los coches estadounidenses.

El 15% representa un aumento del valor del coche, por lo que un coche que vale 10.000 euros cuesta ahora a los consumidores japoneses 11.500 euros. Este aumento de precios protege a los fabricantes nacionales de los precios más bajos, pero también mantiene los precios artificialmente altos para los compradores de coches japoneses.

Barreras no arancelarias

Licencia

Una licencia es concedida a una empresa por el gobierno y le permite importar un determinado tipo de mercancías al país. Por ejemplo, podría haber una restricción para el queso importado y se podrían conceder licencias a determinadas empresas que les permitieran actuar como importadores. Esto restringe la competencia y aumenta los precios para los consumidores.

Contingentes de importación

Un contingente de importación es una restricción de la cantidad de una mercancía concreta que se puede importar. Este tipo de barrera suele estar relacionada con la concesión de licencias. Por ejemplo, un país puede imponer una cuota sobre la cantidad de cítricos importados permitida.

Restricciones voluntarias a la exportación (RVE)

Este tipo de barrera comercial es «voluntaria» en el sentido de que la crea el país exportador, no el importador. Una restricción voluntaria a la exportación (RVE) suele imponerse a petición del país importador y puede ir acompañada de una RVE recíproca.

Por ejemplo, Brasil podría imponer una VER a las exportaciones de azúcar a Canadá a petición de este país. Canadá podría entonces imponer una VER a las exportaciones de carbón a Brasil. Esto aumenta el precio del carbón y del azúcar, pero protege a la industria nacional.

Requisito de contenido local

En lugar de establecer una cuota sobre el número de bienes importados, el gobierno puede ordenar que un determinado porcentaje de un bien se produzca localmente. La restricción puede ser un porcentaje del propio bien o un porcentaje del valor del bien.

Por ejemplo, una restricción a la importación de ordenadores puede exigir que el 25% de los componentes utilizados para fabricar el ordenador se fabriquen en el país, o que el 15% del valor del bien proceda de componentes de fabricación nacional.

En la última sección, examinamos quién se beneficia de los aranceles y cómo afectan a los precios de las mercancías.

¿Quién se beneficia de los aranceles?

Los beneficios de los aranceles están distribuidos de forma desigual. Dado que un arancel es un impuesto, el gobierno obtendrá ingresos adicionales cuando las importaciones entren en el mercado nacional. La industria nacional también se beneficia de una menor competencia, ya que los precios de las importaciones están inflados artificialmente.

Desgraciadamente, para los consumidores, ya sean particulares o empresas, el aumento de los precios de las importaciones significa también un aumento de los precios de los productos básicos. Cuando el precio del acero sube por los aranceles, los consumidores pagan más por los productos que contienen acero y las empresas pagan más por el acero que utilizan para fabricar sus productos. En resumen, los aranceles y las barreras comerciales tienden a favorecer a los productores y a perjudicar a los consumidores.

El impacto de los aranceles y las barreras comerciales sobre las empresas, los consumidores y los gobiernos cambia con el tiempo.

A cp, si aumentan los precios de los productos puede conllevar a una reducción de lo que consumen las personas y las compañías.

Durante este tiempo, algunas empresas obtendrán beneficios y el gobierno verá un aumento de los ingresos arancelarios.

A largo plazo, la rentabilidad de estas empresas puede disminuir debido a la falta de competencia y los beneficios también pueden disminuir debido a la aparición de sustitutos de sus productos. Para el gobierno, el efecto a largo plazo de las subvenciones es que aumentan la demanda de servicios públicos, ya que el aumento de los precios, especialmente de los alimentos, deja menos renta disponible.

¿Cómo afectan los aranceles a los precios?

Este tipo de tasas especiales hace que los precios finales de los productos aumenten. Como resultado, los productores nacionales no se ven obligados a bajar sus precios debido a la mayor competencia, y por tanto los consumidores nacionales tienen que pagar precios más altos. Las tarifas también reducen la eficiencia al permitir que sigan abiertas empresas que no existirían en un mercado más competitivo.

El siguiente gráfico muestra el impacto del comercio mundial sin aranceles. En el gráfico, DS representa la oferta interna y DD la demanda interna. El precio de las mercancías en el país es P, mientras que el precio del mercado mundial es P*.

A un precio inferior, los consumidores nacionales consumirán bienes por valor de Qw, pero como el país de origen sólo puede producir hasta Qd, debe importar bienes por valor de Qw-Qd.

Cuando se aplican aranceles u otras medidas que aumentan los precios, el aumento directo es la subida de los precios y la disminución de las importaciones del país.

En la figura siguiente, el precio aumenta de la no tarifa P* a P’. Como el precio ha aumentado, hay más empresas nacionales dispuestas a producir el bien, por lo que Qd se desplaza hacia la derecha. Esto también desplaza Qw hacia la izquierda. El efecto global es que las importaciones disminuyen, la producción nacional aumenta y los precios al consumo suben.

Los aranceles y el comercio moderno

El papel que desempeñan los aranceles en el comercio internacional ha disminuido en los tiempos modernos. Una de las principales razones de este descenso es la introducción de organizaciones internacionales destinadas a mejorar el libre comercio, como la Organización Mundial del Comercio (OMC).

Estas organizaciones hacen más difícil que un país imponga aranceles e impuestos a las mercancías importadas y pueden reducir la probabilidad de represalias. Por ello, los países han recurrido a barreras no arancelarias, como los contingentes y las restricciones a la exportación.

Organizaciones como la OMC intentan reducir las distorsiones en la producción y el consumo causadas por los aranceles. Estas distorsiones se producen porque los productores nacionales producen bienes debido a los precios inflados y los consumidores compran menos bienes porque los precios han aumentado.

Desde la década de 1930, muchos países industrializados han reducido los aranceles y las barreras comerciales, lo que ha conducido a una mayor integración mundial y a la globalización. Los acuerdos multilaterales entre gobiernos aumentan la probabilidad de que se produzcan reducciones arancelarias, mientras que la aplicación de acuerdos vinculantes reduce la incertidumbre.

Preguntas frecuentes

Los principales tipos de barreras comerciales que utilizan los países que pretenden aplicar políticas proteccionistas o medidas de represalia son las subvenciones, la normalización, los aranceles, las cuotas y las licencias. Cada una de estas medidas encarece las mercancías extranjeras en el mercado nacional o restringe la oferta de mercancías extranjeras en el mercado nacional.

Un ejemplo de arancel sería un impuesto sobre un bien importado de otro país. Por ejemplo, un arancel del 3% sobre el maíz sería un impuesto del 3% añadido al coste del maíz y pagado por cualquier importador nacional de maíz del extranjero. Esto aumentaría el coste de importación del maíz, haciendo que el importador aumente el precio del maíz en el mercado nacional para cubrir los costes y obtener un beneficio. Esto perjudica tanto a los consumidores nacionales como a las empresas, ya que es más probable que los consumidores acudan a los competidores más baratos que venden maíz nacional que al maíz importado más caro.

En teoría, los aranceles pueden causar inflación. Los aranceles aumentan el precio de los bienes y servicios en el mercado nacional al imponer un impuesto a los bienes importados que paga el importador nacional.

Para cubrir el aumento de los costes, el importador nacional cobra entonces precios más altos por los bienes y servicios. Los aranceles suelen imponerse a productos o sectores específicos y, por tanto, no tienen necesariamente efectos a gran escala que, de otro modo, provocarían un aumento de todos los precios y, por tanto, de la inflación.

Conclusión

El libre comercio beneficia a los consumidores mediante una mayor oferta y unos precios más bajos, pero como la economía mundial genera incertidumbre, muchos gobiernos imponen este tipo de aranceles para proteger a la industria nacional. Existe un delicado equilibrio entre la búsqueda de ganancias de eficiencia y la necesidad de que el gobierno garantice un bajo nivel de desempleo.

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