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El milagro económico alemán

Escrito por Alejandro Borja y revisado por Xavier Tarrasó.

Alejandro Borja

Encargado de la Educación Financiera en Finantres

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En este caso, este artículo forma parte de la guía de ciencias económicas, que cuenta con 26 artículos. A la derecha de la pantalla o debajo (dependiendo de cuál sea tu dispositivo) tienes todos los artículos para poder ir de uno a otro. Espero que la disfrutes, pero sobre todo que te sea útil.

La historia del renacimiento económico de Alemania tras la Segunda Guerra Mundial

El ascenso de Alemania como potencia económica mundial -conocido como el «milagro económico alemán»- comenzó al final de la Segunda Guerra Mundial, cuando gran parte del país quedó devastado. Las fuerzas aliadas habían atacado o bombardeado grandes partes de la infraestructura.  La ciudad de Dresde quedó completamente destruida.  La población de Colonia se redujo de 750.000 a 32.000 habitantes.

En resumen, Alemania era un estado devastado que se enfrentaba a un futuro increíblemente sombrío. Pero en 1989, cuando cayó el Muro de Berlín y se reunificó Alemania, se convirtió en la envidia de todo el mundo. En términos de producto interior bruto (PIB), Alemania era la tercera economía del mundo, sólo por detrás de Japón y Estados Unidos.

Es comprensible que muchos proclamen el renacimiento de Alemania como un milagro económico. Pero, ¿cómo consiguió Alemania esta hazaña?

Puntos clave

El milagro económico alemán se refiere al renacimiento de Alemania como potencia económica mundial tras la devastación de la Segunda Guerra Mundial.

Al economista alemán Walter Eucken se le atribuye el desarrollo de la «economía social de mercado», un concepto que promueve el capitalismo de libre mercado al tiempo que permite la participación del gobierno en la elaboración de políticas sociales.

Ludwig Eucken, Ministro de Economía de Alemania, llegó a ser conocido como el «Padre del Milagro Económico Alemán» tras promover con éxito la economía social de mercado en Alemania.

Alemania después de la guerra

Las cifras cuentan la historia de una nación en estado de agitación. La producción industrial cayó un tercio. El parque de viviendas del país cayó un 20%. La producción de alimentos era sólo la mitad de lo que había sido antes del comienzo de la guerra. Un gran porcentaje de hombres de entre 18 y 35 años -el grupo de población que podría hacer la mayor parte del trabajo para reconstruir literalmente el país- fueron asesinados o mutilados.

Durante la guerra, Hitler había introducido raciones de alimentos que limitaban a su población civil a un máximo de 2.000 calorías diarias. Después de la guerra, los aliados continuaron esta política de racionamiento de alimentos, limitando la población a 1.000 o 1.500 calorías diarias.

Los controles de precios de otros bienes y servicios provocaron escasez y un enorme mercado negro. La moneda alemana, el Reichsmark, había perdido completamente su valor, lo que obligó a la población a recurrir al trueque de bienes y servicios.

El país estaba ocupado por cuatro naciones y pronto se dividiría en dos. La mitad oriental se convirtió en un estado socialista, parte del Telón de Acero, y estuvo muy influenciada por las políticas soviéticas. La mitad occidental se convirtió en una república. Y en el centro estaba la antigua capital de Berlín, dividida en dos mitades y finalmente dividida por el llamado Muro de Berlín.

Walter Eucken

Quizá la persona más importante en el sorprendente renacimiento de Alemania fue Walter Eucken. Hijo de un Premio Nobel de Literatura, estudió economía en la Universidad de Bonn. Tras participar en la Primera Guerra Mundial, Eucken comenzó a dar clases en su alma mater. Finalmente, se trasladó a la Universidad de Friburgo, a la que daría fama internacional.

El libre mercado social

Eucken ganó muchos seguidores en la escuela, que se convirtió en uno de los pocos lugares de Alemania donde los opositores a Hitler podían expresar sus opiniones. Pero lo más importante es que allí comenzó a desarrollar sus teorías económicas, que se conocieron como la Escuela de Friburgo, el Ordoliberalismo o la «economía social de mercado».

Eucken defendía la idea del capitalismo de libre mercado, pero dejaba al Estado la tarea de garantizar que este sistema funcionara para el mayor número posible de personas. Por ejemplo, se promulgarían normas estrictas para evitar la formación de cárteles o monopolios. Además, un sistema integral de protección social serviría de red de seguridad para las personas con dificultades.

También defendió la idea de un banco central fuerte, independiente del gobierno, que se centrara en mantener los precios estables mediante medidas de política monetaria, haciéndose eco en muchos aspectos de las mismas ideas que hizo famosas Milton Friedman.

La reacción a Eucken

El sistema económico propuesto por Eucken puede parecer hoy bastante normal, pero en su época se consideraba bastante radical. La filosofía de Eucken debe considerarse en el momento en que la creó.

La Gran Depresión que se apoderó del mundo entero golpeó a Alemania con especial dureza. La hiperinflación destruyó esencialmente la economía y condujo al ascenso de Hitler. Muchos creían que el socialismo era la teoría económica que conquistaría el mundo. Poco después de la guerra, la mitad occidental de Alemania, ahora controlada por las fuerzas estadounidenses y aliadas, tuvo que tomar una decisión sobre el camino hacia la prosperidad económica.

El padre del milagro económico alemán

Cuando Alemania Occidental estaba aún en sus inicios, la dirección de la política financiera del nuevo Estado fue objeto de un gran debate. 4  Muchos, incluidos los líderes sindicales y los miembros del Partido Socialdemócrata, querían un sistema que mantuviera el control estatal. Pero un protegido de Eucken, un hombre llamado Ludwig Erhard (que llegó a ser conocido como el «padre del milagro económico alemán»), empezó a exponer sus argumentos a las potencias estadounidenses que todavía tenían el control de facto de Alemania.

La vida temprana de Erhard

Erhard, un veterano de la Primera Guerra Mundial que había asistido a una escuela de negocios, era una personalidad muy discreta que trabajaba como investigador para una organización que se ocupaba de los aspectos económicos de la industria de la restauración. Pero en 1944, con el Partido Nazi todavía en el control de Alemania, Erhard se atrevió a escribir un ensayo sobre la situación económica de Alemania que sugería que los nazis habían perdido la guerra.

Su trabajo acabó llegando a los servicios de inteligencia estadounidenses, que rápidamente lo buscaron. Y cuando Alemania capituló, fue nombrado ministro de finanzas bávaro y luego ascendió a presidente del Consejo Económico de la parte occidental de Alemania, aún ocupada.

La nueva moneda alemana

Tras ganar influencia política, Erhard inició un esfuerzo múltiple para reactivar la economía de Alemania Occidental. En primer lugar, desempeñó un papel importante en el diseño de una nueva moneda que emitirían los aliados para sustituir los restos sin valor del pasado. Este plan reduciría la cantidad disponible para el público en un 93%, una decisión que reduciría la riqueza mínima disponible para los individuos y las empresas alemanas. También se introdujeron importantes recortes fiscales para impulsar el gasto y la inversión.

La introducción de la moneda estaba prevista para el 21 de junio de 1948. En una medida muy controvertida, Erhard también decidió abolir los controles de precios el mismo día. Y fue criticado a nivel mundial por esta decisión.

Erhard se presentó en el despacho del general estadounidense Lucius Clay, que era el comandante que supervisaba la mitad occidental de la Alemania ocupada. Clay le dijo a Erhard que sus asesores le habían informado de que la nueva política drástica de Alemania sería un terrible error. Erhard contestó, como solía hacer: «No les haga caso, general. Mis asesores me dicen lo mismo».

Pero Erhard demostró que todos estaban equivocados.

El milagro económico florece

Alemani Occidenal volvió a nacer. Los comercios se llenaron inmediatamente de productos al darse cuenta la gente de que la nueva moneda tenía valor. El trueque pronto cesó y el mercado negro terminó. Una vez que se estableció el mercado comercial y se animó a la gente a trabajar de nuevo, el famoso ambiente industrial volvió a Alemania Occidental.

En mayo de 1948, los alemanes perdieron unas 9,5 horas de trabajo a la semana y dedicaron su tiempo a buscar desesperadamente alimentos y otras necesidades. Pero en octubre, apenas unas semanas después de la introducción de la nueva moneda y el levantamiento de los controles de precios, esa cifra había descendido a 4,2 horas semanales. En junio, la producción industrial del país era la mitad de lo que había sido en 1936. A finales de año, era casi el 80%.

El Plan Marshall

El Programa de Recuperación Europea, más conocido como Plan Marshall, también contribuyó a la recuperación de Alemania. Por sugerencia del Secretario de Estado estadounidense George Marshall, Estados Unidos dio más de 15.000 millones de euros (unos 173.000 millones a precios de 2020) a los países europeos afectados por la Segunda Guerra Mundial, gran parte de los cuales se destinaron a Alemania.

Sin embargo, el éxito del Plan Marshall es discutido por los historiadores económicos. Algunos estiman que la ayuda del Plan Marshall representó menos del 5% de la renta nacional de Alemania durante este periodo.

El crecimiento en Alemania Occidental continuó a lo largo de los años. En 1958, la producción industrial era cuatro veces mayor que una década antes.

Conclusión

Durante este periodo, Alemania se encontraba en plena Guerra Fría. Alemania Occidental era un fuerte aliado de Estados Unidos y era en gran medida capitalista, aunque el gobierno desempeñaba un importante papel en el control del libre mercado. Alemania Oriental estaba estrechamente aliada con la Unión Soviética y era comunista. Una al lado de la otra, estas dos naciones proporcionaron una oportunidad perfecta para comparar las dos principales economías del mundo.

Sorprendentemente, no había mucho que comparar. Mientras Alemania Occidental prosperaba, Alemania Oriental se quedaba atrás. Debido a la difícil situación económica y a la falta de libertades políticas, los alemanes orientales se apresuraron a protestar y, a pesar de las restricciones de viaje, intentaron abandonar el país en masa. El 9 de noviembre de 1989, el régimen de Alemania Oriental permitió a sus miembros viajar directamente a Occidente por primera vez en décadas. Esto condujo al colapso casi inmediato de la RDA. Y pronto las dos naciones se reunirían.

Pero pasaría mucho tiempo antes de que los dos bandos estuvieran empatados. Cuando comenzó la reunificación, las partes orientales del país sólo tenían el 30% del producto interior bruto per cápita de la mitad occidental.Más de 30 años después, el Este sigue teniendo sólo el 75% del PIB de sus homólogos. Pero en 1948, nada de esto era siquiera imaginable. Y sin Walter Eucken y Ludwig Erhard, el milagro económico alemán quizá nunca se hubiera producido.

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