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Pasivos. Definición y ejemplos

Escrito por Xavier Tarrasó y revisado por Alejandro Borja.

Un pasivo es una obligación financiera o una deuda que debe pagarse. El pasivo es un elemento clave del balance de una empresa y, por tanto, es importante para los inversores en acciones y bonos. Más información.

¿Qué es un pasivo?

La palabra “responsabilidad” puede tener diferentes significados en derecho, seguros, política y finanzas. En finanzas y contabilidad, un pasivo es una deuda que tiene una persona o empresa. Los pasivos financieros también pueden representar obligaciones legales de pagar dinero en el futuro, como un arrendamiento.

El pasivo es una partida contable importante en el balance de una empresa y desempeña un papel importante en la determinación del patrimonio neto, el valor contable o los fondos propios de una empresa, que es básicamente lo mismo. Por ello, los pasivos son importantes para los inversores y existen normas aceptadas en el mundo empresarial sobre lo que es un pasivo y cómo debe valorarse en los estados financieros.

Pasivos y activos

En pocas palabras, el activo es lo que posee una empresa (o persona) y el pasivo es lo que debe.

Los pasivos son deudas u obligaciones financieras. Las personas físicas tienen responsabilidades, al igual que la mayoría de las entidades de inversión, como los fondos de inversión, las sociedades y las empresas. Para las empresas que cotizan en bolsa, el pasivo es una importante partida del balance que se deduce del activo de la empresa para determinar su valor neto ante los inversores.

Los activos son cualquier cosa de valor que posea una empresa. Pueden incluir bienes inmuebles, equipos, inventarios de productos, vehículos, materias primas e incluso propiedad intelectual, como patentes y derechos de autor.

Para determinar el valor de una empresa -una medida importante para los accionistas- se suman los valores de todos los activos. Entonces, según la fórmula

Patrimonio neto = activos – pasivos

Las deudas u otros pasivos de la empresa se restan del valor total de los activos para determinar el patrimonio neto. El patrimonio neto de una empresa es la cantidad que quedaría si la empresa liquidara todos sus activos y pagara todas sus deudas. También se denomina patrimonio.

Por lo tanto, la deuda es una contrapartida del activo en los libros de la empresa y puede considerarse un «activo negativo», ya que tendría que devolverse para crear una cantidad real para los fondos propios. Si una persona o empresa tiene 10.000 euros (patrimonio neto) para gastar en un coche, puede comprar un coche por 30.000 euros pidiendo los 20.000 euros restantes como préstamo para el coche. Después de la compra, el patrimonio neto (o capital), que es el valor de los activos (30.000 euros) menos los pasivos (20.000 euros), sigue siendo de 10.000 euros.

Tipos de obligaciones

Los pasivos se clasifican como corrientes o no corrientes y se muestran por separado en la mayoría de los balances antes de sumarse al total de pasivos.

Los pasivos corrientes son aquellos que se espera razonablemente que se liquiden en el plazo de un año, mientras que los pasivos no corrientes tardan más de un año en liquidarse.

Tipos de pasivos corrientes

  • El pasivo corriente incluye generalmente:
  • Acreedores comerciales,
  • los impuestos y los salarios, que generalmente vencen en los próximos 12 meses.
  • Una deuda a corto plazo (Menos de doce meses para su vencimiento)
  • Tipos de pasivos a largo plazo
  • El pasivo a largo plazo incluye generalmente:
  • Bonos a largo plazo emitidos por la empresa,
  • Obligaciones en materia de pensiones con los empleados actuales y antiguos
  • Arrendamientos de equipos o bienes que duren más de un año.

Pasivos contra gastos

Los gastos representan obligaciones monetarias que ya se han pagado. Los gastos se reconocen en la cuenta de resultados y no en el balance, ya que no son ni un activo ni un pasivo para la empresa. Los gastos incluyen los costes de los servicios públicos, los pagos de intereses, las compras de existencias o materiales, o los pagos por servicios como el mantenimiento o los suministros.

El pasivo, en cambio, representa el dinero que se ha gastado pero que aún no se ha pagado y que todavía es exigible o pagadero. Entre ellos se encuentran los pagos de arrendamiento, los sueldos impagados y los pagos debidos por materiales recibidos o servicios prestados. Una vez pagados, los acreedores se convierten en gastos y dejan de aparecer en el balance.

Ejemplos de cuentas por pagar

Algunos ejemplos de cuentas por pagar de las empresas son

  • préstamos pendientes
  • Calendarios de pago de los equipos adquiridos
  • Pagos a proveedores
  • Pagos debidos por bienes adquiridos o servicios recibidos
  • Sueldos y salarios a pagar (salarios no pagados)
  • Depósitos de clientes
  • Impuestos debidos
  • Intereses debidos por obligaciones o acciones preferentes en circulación
  • Multas u obligaciones legales impagadas
  • Cotizaciones a la pensión no pagadas

¿Qué es un pasivo contingente?

Es una posible obligación que nos puede surgir con el paso del tiempo. Las empresas pueden enfrentarse a la posibilidad de un pasivo contingente si son objeto de un litigio o han dado garantías para productos o servicios que deberán cumplirse en el futuro.

Los pasivos contingentes no se reconocen en el balance, pero cuando dichos pasivos se consideran probables y pueden estimarse razonablemente, se espera que las entidades los revelen en los estados financieros.

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