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Unión Europea (UE)

Escrito por Alejandro Borja y revisado por Xavier Tarrasó.

Alejandro Borja

Encargado de la Educación Financiera en Finantres

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En este caso, este artículo forma parte de la guía de ciencias económicas, que cuenta con 26 artículos. A la derecha de la pantalla o debajo (dependiendo de cuál sea tu dispositivo) tienes todos los artículos para poder ir de uno a otro. Espero que la disfrutes, pero sobre todo que te sea útil.

La Unión Europea (UE) es una entidad política y económica única que agrupa a 27 países europeos bajo una bandera de integración y cooperación sin precedentes en la historia. Su creación tras la Segunda Guerra Mundial marcó el comienzo de un esfuerzo por promover la paz, la estabilidad y la prosperidad económica en el continente europeo. A través de los años, la UE ha evolucionado desde una cooperación principalmente económica hasta una unión que abarca políticas exteriores, seguridad, justicia y derechos humanos. Para adentrarse en la comprensión de la Unión Europea, es crucial examinar su historia, estructura institucional, políticas clave, impacto económico y social, y los desafíos y oportunidades que enfrenta en el contexto global actual.

Puntos clave

La Unión Europea (UE) es una unión política y económica de 27 países que comparten valores democráticos comunes.

El euro es la moneda oficial común de los 19 miembros de la UE, conocidos colectivamente como la eurozona.

En los últimos años, la UE se ha ampliado para incluir a muchos países que eran estados socialistas antes del colapso de la Unión Soviética.

En el referéndum de 2016 conocido como Brexit, el Reino Unido votó a favor de abandonar la UE. Se fue oficialmente en 2020.

Historia de la Unión Europea (UE)

La UE tiene sus orígenes en la Comunidad Europea del Carbón y del Acero, que se fundó en 1950 y sólo contaba con seis miembros: Bélgica, Alemania, Francia, Italia, Luxemburgo y los Países Bajos. Se convirtió en la Comunidad Económica Europea en 1957, en virtud del Tratado de Roma, y posteriormente pasó a llamarse Comunidad Europea (CE).

Esto permitió una mayor integración de las políticas exterior, de seguridad e interior de los Estados miembros. Ese mismo año, la UE creó un mercado común para promover la libre circulación de bienes, servicios, personas y capitales a través de sus fronteras interiores.

La CE se centró inicialmente en la Política Agrícola Común y en la eliminación de las barreras aduaneras. Dinamarca, Irlanda y el Reino Unido se incorporaron en 1973 en la primera oleada de la ampliación. Las elecciones directas al Parlamento Europeo comenzaron en 1979.

Creación de un mercado común

En 1986 se puso en marcha el Acta Única Europea, un proyecto de seis años para crear un mercado común europeo mediante la armonización de las normativas nacionales.

En 1993 entró en vigor el Tratado de Maastricht, que sustituyó a la CE por la Unión Europea (UE). El 1 de enero de 1999 se introdujo el euro como moneda común de los miembros de la UE participantes. 6 Dinamarca y el Reino Unido negociaron disposiciones de «exclusión» que permitían a los países mantener su propia moneda si lo deseaban.

Varios de los nuevos miembros de la UE aún no cumplen los criterios para adoptar el euro o han decidido no adoptarlo.

La crisis de la deuda europea

Tras la crisis financiera mundial de 2007-2008, la UE y el Banco Central Europeo se esforzaron por hacer frente a los elevados niveles de deuda pública y al lento crecimiento de Italia, España, Portugal, Irlanda y Grecia.

Grecia e Irlanda recibieron rescates financieros de la UE en 2010, condicionados a la aplicación de medidas de austeridad. En 2011 le siguió Portugal y en 2012 fue necesario un segundo rescate para Grecia.

La crisis remitió después de que la Unión Europea y el Banco Central Europeo adoptaran una serie de medidas para apoyar a los sectores de la deuda soberana y la banca de los países afectados.

Medidas a largo plazo

Estas medidas incluyeron el establecimiento del Mecanismo Europeo de Estabilidad (MEDE) en octubre de 2012, que se creó para ayudar a los miembros de la UE con graves problemas financieros que, entre otras cosas, no tienen acceso a los mercados de bonos. El MEDE sustituyó a la red de seguridad temporal del Mecanismo Europeo de Estabilidad Financiera, que existía desde 2010.

El Banco Central Europeo llevó a cabo una serie de «operaciones selectivas de refinanciación a largo plazo» en 2014, 2016 y 2019 para proporcionar fondos a las instituciones financieras de la UE en condiciones favorables.

En 2015, la Unión Europea flexibilizó las disposiciones de la Ley de Estabilidad y Crecimiento de 2011, que exigía a los Estados miembros un objetivo de deuda pública inferior al 60% del PIB y un déficit presupuestario anual inferior al 3% del PIB a medio plazo.

Ese mismo año, se encomendó a un nuevo organismo de la UE, la Junta Única de Resolución, la resolución de las quiebras bancarias en la zona del euro.

Estructura Institucional

La UE se caracteriza por una compleja estructura institucional que incluye:

  • La Comisión Europea: Ejecutivo de la UE, responsable de proponer legislación, implementar decisiones y gestionar las políticas.
  • El Consejo Europeo y el Consejo de la Unión Europea: Reúnen a los líderes de los Estados miembros para definir la agenda política y tomar decisiones.
  • El Parlamento Europeo: Único órgano directamente elegido, ejerce funciones legislativas y de supervisión.
  • El Tribunal de Justicia de la Unión Europea: Garantiza la interpretación y aplicación uniformes del derecho de la UE.

Políticas Clave

  • Mercado Único y Unión Económica y Monetaria: Facilitan la libre circulación de bienes, servicios, capitales y personas, y establecen el euro como moneda común en muchos Estados miembros.
  • Política Agrícola Común y Política de Cohesión: Dirigidas a mejorar la productividad agrícola y reducir las disparidades económicas y sociales entre las regiones.
  • Política Exterior y de Seguridad Común: Busca coordinar la acción exterior de los Estados miembros, promoviendo sus intereses y valores comunes en el ámbito internacional.

Impacto Económico y Social

La UE ha contribuido significativamente al crecimiento económico, la estabilidad y la mejora de los estándares de vida de sus Estados miembros. La integración económica ha estimulado el comercio, la inversión y la movilidad laboral, mientras que las políticas sociales y de cohesión han apoyado el desarrollo regional y la inclusión social.

Desafíos y Oportunidades

  • Brexit: La salida del Reino Unido de la UE plantea desafíos económicos y políticos, así como oportunidades para la reforma y la mayor integración entre los miembros restantes.
  • Crisis Migratoria y de Refugiados: Exige una respuesta coordinada y humanitaria, equilibrando la seguridad y los derechos de las personas.
  • Cambios Geopolíticos y Seguridad: La UE enfrenta la tarea de definir su papel en un orden mundial cambiante, abordando temas de seguridad y relaciones con potencias globales.
  • Transición Ecológica: El Pacto Verde Europeo representa un ambicioso esfuerzo por liderar la transición hacia una economía sostenible y neutral en carbono.

Reflexiones sobre la Unión Europea

La Unión Europea representa un experimento audaz en integración supranacional y cooperación, ofreciendo lecciones valiosas sobre la gestión de la diversidad y la promoción del desarrollo común. Mientras navega por los desafíos del siglo XXI, la UE continúa siendo un actor clave en el escenario mundial, promoviendo un modelo de cooperación regional que equilibra la soberanía nacional con objetivos compartidos de paz, prosperidad y sostenibilidad.

La comprensión profunda de la Unión Europea, su estructura, políticas y el impacto en sus ciudadanos y el mundo proporciona una base sólida para aquellos interesados en estudios europeos, relaciones internacionales y economía global, ofreciendo perspectivas clave sobre cómo las naciones pueden trabajar juntas para enfrentar desafíos comunes y alcanzar objetivos compartidos.

Preguntas frecuentes

¿Cuál es el objetivo de la Unión Europea?

La Unión Europea se creó para acercar a las naciones de Europa por el bien económico, social y de seguridad de todos. Fue uno de los muchos intentos realizados tras la Segunda Guerra Mundial para unir a las naciones de Europa en un todo.

¿Cómo está cambiando la Unión Europea en el siglo XXI?

Los miembros originales de la Unión Europea eran las naciones de Europa Occidental. En el siglo XXI, la UE amplió su número de miembros para incluir a las naciones de Europa del Este que surgieron tras el colapso de la Unión Soviética. Sus miembros actuales son Bulgaria, Croacia, la República Checa, Estonia, Letonia, Lituania, Polonia, Rumanía, Eslovaquia y Eslovenia.

¿Por qué se fundó la Unión Europea?

El principal objetivo de la Unión Europea en los años posteriores a la Segunda Guerra Mundial era acabar con las guerras destructivas que habían asolado Europa durante siglos. Al mismo tiempo, cada vez estaba más claro que una Europa unida tendría un poder económico y político mucho mayor en el mundo de la posguerra que las naciones por separado.

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