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¿Qué es el GATT?

Escrito por Xavier Tarrasó y revisado por Javier Borja

Definición

El Acuerdo General sobre Aranceles Aduaneros y Comercio (GATT, por sus siglas en inglés) fue un tratado internacional establecido en 1947 con el propósito de promover el comercio internacional y la reducción de barreras arancelarias entre los países miembros. El GATT estableció una serie de normas y principios que regulaban el comercio de bienes, incluyendo la prohibición de la discriminación de nación más favorecida y la promoción de la transparencia en las políticas comerciales. Este acuerdo sentó las bases para la creación de la Organización Mundial del Comercio (OMC) en 1995, que continuó su labor en la promoción de un sistema comercial multilateral basado en reglas.
Alejandro Borja

Encargado de la Educación Financiera en Finantres

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El Acuerdo General sobre Aranceles Aduaneros y Comercio (GATT, por sus siglas en inglés) fue un tratado multilateral establecido en 1947, destinado a promover el comercio internacional reduciendo o eliminando barreras comerciales como aranceles y cuotas. A lo largo de su existencia, el GATT sirvió como el marco principal para las negociaciones comerciales internacionales, jugando un papel crucial en la expansión del comercio mundial y en la configuración del sistema comercial global. Para una comprensión profunda del GATT, es esencial examinar sus principios fundamentales, las rondas de negociación y su impacto en el comercio global, así como su transición hacia la Organización Mundial del Comercio (OMC) en 1995.

Principios Fundamentales del GATT

El GATT se basó en varios principios clave destinados a facilitar el comercio libre y justo:

  • Nación más Favorecida (NMF): Bajo este principio, cualquier ventaja comercial, como un arancel reducido concedido por un país a otro, debe extenderse a todos los países miembros del GATT.
  • Trato Nacional: Una vez que los productos importados han entrado en un mercado, no deben ser tratados menos favorablemente que los productos nacionales similares en términos de impuestos y regulaciones.
  • Transparencia: Los aranceles y las regulaciones deben ser públicos y predecibles.

Rondas de Negociación

A lo largo de su historia, el GATT organizó varias rondas de negociaciones comerciales, cada una destinada a reducir aún más las barreras comerciales. Entre estas, las más notables incluyen:

  • Ronda de Kennedy (1964-1967): Se enfocó en la reducción de aranceles y resultó en un acuerdo general para combatir las prácticas anticompetitivas.
  • Ronda de Tokio (1973-1979): Amplió el alcance del acuerdo para incluir las barreras no arancelarias.
  • Ronda de Uruguay (1986-1994): La más ambiciosa, que llevó a la creación de la OMC, ampliando el sistema comercial para incluir servicios e intelectual propiedad.

Impacto en el Comercio Global

El GATT tuvo un impacto significativo en el comercio internacional:

  • Expansión del Comercio: Contribuyó a una expansión significativa del comercio mundial al reducir las barreras arancelarias y promover un entorno más estable y predecible para el comercio internacional.
  • Liberalización Comercial: Las sucesivas rondas de negociación bajo el GATT facilitaron una mayor liberalización comercial, beneficiando tanto a países desarrollados como en desarrollo.
  • Marco para la Solución de Disputas: Estableció un mecanismo para la resolución de disputas comerciales, aunque con limitaciones que serían abordadas con la creación de la OMC.

Transición hacia la OMC

La conclusión de la Ronda de Uruguay no solo resultó en una mayor liberalización comercial sino que también reconoció la necesidad de una estructura más formal y robusta para supervisar el comercio mundial. Esto llevó a la creación de la OMC en 1995, que sucedió al GATT como el organismo internacional encargado de gobernar el comercio internacional. La OMC amplió el alcance del acuerdo original para incluir el comercio de servicios (GATS) y los aspectos de los derechos de propiedad intelectual relacionados con el comercio (ADPIC).

Reflexiones sobre el GATT

El GATT representó un esfuerzo monumental en la historia del comercio internacional, sentando las bases para un sistema comercial multilateral que ha contribuido enormemente al crecimiento económico global y al desarrollo. Aunque finalmente fue reemplazado por la OMC, su legado perdura en las normas y principios que continúan guiando el comercio internacional hoy en día. La comprensión profunda del GATT proporciona una base sólida para aquellos interesados en la economía internacional, la política comercial y la historia del sistema comercial global, destacando la importancia de la cooperación internacional y el compromiso con un comercio libre y justo.

Explicación para que lo entienda un niño de 10 años

El GATT, que significa Acuerdo General sobre Aranceles Aduaneros y Comercio, es como un conjunto de reglas que los países usan cuando quieren intercambiar cosas entre ellos. Imagina que tienes una colección de cromos y quieres cambiar algunos con tus amigos. El GATT sería como un conjunto de reglas que todos ustedes acuerdan seguir para asegurarse de que el intercambio sea justo y que nadie haga trampa.
Una de las reglas más importantes del GATT es que todos los países deben tratar a los demás países de la misma manera. Esto significa que si le das un cromo especial a un amigo, debes estar dispuesto a darle el mismo cromo especial a cualquier otro amigo que lo quiera, no importa de qué país sea.También dice que no debes poner demasiados impuestos en las cosas que importas de otros países. Es como si tuvieras que pagar un impuesto extra cada vez que compras un cromo a alguien que vive en otro vecindario. El GATT dice que esos impuestos no deben ser muy altos para que las personas puedan seguir intercambiando cosas fácilmente.
Así que, en resumen, el GATT es un conjunto de reglas para que los países intercambien cosas de manera justa y sin poner obstáculos en el camino. Ayuda a que todos podamos tener acceso a más cosas geniales de todo el mundo.

Explicación para un profesional del sector

El Acuerdo General sobre Aranceles Aduaneros y Comercio (GATT, por sus siglas en inglés) es un tratado internacional que fue establecido en 1947 con el propósito de regular el comercio internacional de bienes entre los países miembros. En esencia, el GATT fue un conjunto de reglas y principios destinados a promover el comercio global y reducir las barreras comerciales que podrían obstaculizar dicho intercambio.
Una de las piedras angulares del GATT es el principio de la nación más favorecida (NMF), que establece que un país debe otorgar a todos los demás miembros del GATT el mismo trato preferencial en términos de comercio. Esto significa que si un país decide reducir los aranceles o impuestos de importación para un producto específico cuando comercia con un país en particular, debe hacer lo mismo para todos los demás miembros del GATT que comercian con ese producto. Este principio busca evitar la discriminación y garantizar la igualdad de condiciones en el comercio internacional.
Además del principio de la NMF, el GATT también abordó la cuestión de los aranceles y las barreras comerciales. Los aranceles son impuestos que los países imponen a las importaciones de bienes extranjeros. El GATT alentó a los países a reducir gradualmente sus aranceles y eliminar las restricciones cuantitativas, como las cuotas de importación, para fomentar un comercio más libre y justo.
Otro elemento importante del GATT es la solución de controversias. Estableció un mecanismo para que los países miembros resolvieran disputas comerciales de manera pacífica y evitaran recurrir a medidas unilaterales, como embargos comerciales o represalias. Esto ayudó a mantener la estabilidad en el comercio internacional y evitó conflictos económicos a gran escala.
A medida que evolucionó con el tiempo, el GATT celebró varias rondas de negociaciones comerciales, como la Ronda de Tokio y la Ronda de Uruguay. Estas rondas buscaron abordar cuestiones adicionales, como los derechos de propiedad intelectual, los servicios y la agricultura, y llevaron a la creación de la Organización Mundial del Comercio (OMC) en 1995. La OMC asumió la responsabilidad de supervisar el comercio internacional y continúa utilizando muchos de los principios y acuerdos establecidos por el GATT.
En resumen, el GATT fue un tratado fundamental que sentó las bases para el comercio internacional en el período de posguerra, promoviendo la igualdad, la reducción de barreras comerciales y la solución de controversias. Su legado perdura a través de la OMC, que sigue desempeñando un papel esencial en la regulación del comercio global y la promoción de la cooperación económica entre las naciones.
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Fuentes principales del diccionario de economía: