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¿Qué es la Paradoja del ahorro?

Escrito por Xavier Tarrasó y revisado por Javier Borja

Definición

La Paradoja del Ahorro es un fenómeno económico que surge cuando los intentos individuales de aumentar el ahorro resultan en una disminución del ingreso agregado y, por ende, de la capacidad de ahorro de la sociedad en su conjunto. Este fenómeno contradice la intuición común de que el aumento del ahorro a nivel individual debería conducir a un incremento en la riqueza general. La paradoja se materializa cuando la reducción del gasto por parte de los consumidores, en un esfuerzo por ahorrar más, conduce a una disminución de la demanda agregada en la economía, impactando negativamente la producción y generando un círculo vicioso de menor actividad económica y mayores dificultades para ahorrar a nivel colectivo. Este concepto, fundamentado en las complejidades de la macroeconomía, subraya la interconexión entre los comportamientos individuales y los resultados globales en el marco económico.
Alejandro Borja

Encargado de la Educación Financiera en Finantres

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Descripción: Keynes añadió que un aumento tan masivo del ahorro acaba perjudicando a toda la economía.

Esta teoría ha sido muy criticada por los economistas no keynesianos, porque un aumento del ahorro permitirá a los bancos prestar más. Esto reducirá los tipos de interés y hará que aumente el endeudamiento y, por tanto, el gasto.

Explicación para que lo entienda un niño de 10 años

Imagina la Paradoja del Ahorro como si fuera un juego de equilibrio económico. ¿Alguna vez has intentado guardar más dulces para después, pero terminas compartiéndolos con tus amigos? Bueno, algo similar pasa en la economía.
La Paradoja del Ahorro ocurre cuando muchas personas deciden ahorrar dinero en lugar de gastarlo. En teoría, ahorrar es genial, ¡pero aquí viene la trampa! Cuando todos deciden ahorrar al mismo tiempo, las tiendas y negocios no venden tantas cosas como esperaban. Entonces, ganan menos dinero.Esto causa un efecto dominó. Las tiendas que no venden mucho tienen menos ingresos y pueden tener que despedir a algunas personas. Si las personas pierden sus trabajos, tienen menos dinero para gastar. ¡Es como un círculo que no es muy divertido!
Entonces, aunque ahorrar es bueno, si todos lo hacemos al mismo tiempo, puede hacer que la economía no funcione tan bien. ¡Es un recordatorio de que encontrar el equilibrio es la clave, tanto en compartir dulces como en la economía!

Explicación para un profesional del sector

En el ámbito académico de la economía, nos encontramos ante la intrigante Paradoja del Ahorro, un fenómeno que, si bien puede ser percibido intuitivamente, se despliega en toda su complejidad cuando se analiza desde una perspectiva más profunda. Este concepto se adentra en las intricadas interconexiones que subyacen en las decisiones económicas a nivel colectivo e individual, y su estudio ofrece una valiosa comprensión de los mecanismos que impulsan o ralentizan el funcionamiento de una economía.
En términos simples, la Paradoja del Ahorro explora la aparente contradicción entre el deseo colectivo de ahorrar y los efectos adversos que esta conducta puede generar en la economía en su conjunto. Si cada agente económico opta por incrementar su tasa de ahorro simultáneamente, lo que puede considerarse como una conducta prudente desde una perspectiva individual, se desata un fenómeno donde el ahorro masivo conlleva a una disminución de la demanda agregada.
La reducción de la demanda se traduce en un menor volumen de transacciones comerciales y, por ende, en una disminución de los ingresos para las empresas. Este ciclo adverso podría resultar en una cascada de eventos, como la contracción de la producción, la disminución de la inversión y, en última instancia, la pérdida de empleos. Así, la virtud del ahorro individual se torna en un desafío sistémico cuando se expande a escala macroeconómica.
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Fuentes principales del diccionario de economía: