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¿Qué son los PCGA?

Escrito por Xavier Tarrasó y revisado por Javier Borja

Definición

Los Principios de Contabilidad Generalmente Aceptados, abreviados como PCGA, son un conjunto de normas y directrices que rigen la preparación y presentación de los estados financieros de una entidad. Estos principios proporcionan un marco conceptual que asegura la consistencia y la transparencia en la presentación de la información financiera. Siguiendo los PCGA, las empresas pueden comunicar de manera clara y comprensible su situación financiera, resultados de operaciones y flujos de efectivo, lo que facilita la toma de decisiones informadas por parte de los usuarios de la información financiera, como inversionistas, acreedores y otros stakeholders. La adhesión a los PCGA es esencial para mantener la integridad y la confianza en los informes financieros de una entidad.
Alejandro Borja

Encargado de la Educación Financiera en Finantres

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Principios contables generalmente aceptados

La contabilidad es el proceso de medir, procesar y comunicar los datos financieros de un negocio o empresa. Se guía por un conjunto de reglas contables que ayudan a encontrar los resultados adecuados.

Estas normas, conocidas comúnmente como Principios Contables Generalmente Aceptados (PCGA), son, por tanto, un conjunto de principios, procedimientos o normas que utilizan las empresas para consolidar sus estados financieros. Estas normas son aplicadas y establecidas por el Consejo de Normas de Contabilidad Financiera (FASB) y la Comisión del Mercado de Valores (SEC).

Objetivos de los PCGA

La justificación de estos principios contables es la siguiente.

  • Mantener los estados financieros de acuerdo con los principios contables generalmente aceptados
  • Unificar los distintos métodos de contabilidad de las diferentes empresas.
  • Ayuda a clasificar los distintos tipos de aspectos financieros.
  • Ayuda a formular los ingresos y los balances.
  • También garantiza la coherencia y la transparencia de los estados financieros.
  • Ayuda a comprender los antecedentes financieros de la empresa.
  • Con estos principios contables, los responsables de la toma de decisiones y los inversores pueden analizar fácilmente los aspectos financieros de la empresa.
  • Esto les ayuda a tomar decisiones informadas para el futuro.

Los principios de la PCGA

Los diez principios contables básicos que componen los PCGA son.

RegularidadLos contables deben seguir las normas y reglamentos de la variación en la correcta elaboración de los estados financieros.

Precisión

El contable debe ser lo suficientemente honesto como para examinar con precisión e imparcialidad los estados financieros de la empresa. No debe incurrir en prácticas desleales en beneficio propio.

Coherencia

Debe haber coherencia en los respectivos estados financieros. Para evitar incoherencias, deben seguirse las mismas normas en todas partes. Debe revelarse cualquier actualización de las políticas de las declaraciones.

Coherencia de los métodos

El método de determinación de los resultados financieros debe ser coherente. Esto garantizará una comparación justa con otros años.

Prudencia

Los datos y análisis financieros deben basarse en hechos y principios. No deben guiarse por suposiciones ni especulaciones de ningún tipo.

Continuidad

La valoración de los activos de una empresa debe basarse en el hecho de que la empresa seguirá funcionando en los próximos años.

No equilibrado

Los estados financieros y su análisis solo son apropiados si se informa tanto de los aspectos negativos como de los positivos con total transparencia e imparcialidad.

Periodicidad

La regularidad es de gran importancia a la hora de calcular las liquidaciones. La introducción de datos debe ser puntual.

Materialidad

Para lograr resultados justos, todos los activos y pasivos deben figurar de forma transparente en los estados financieros.

Buena fe absoluta

Todos los que participan en la elaboración de los estados financieros deben ser justos y honestos.

Limitaciones de los PCGA

Nada puede garantizar el 100% de los resultados. Incluso los PCGA tienen sus limitaciones. Estas normas contables tienen por objeto garantizar la transparencia de los estados financieros. Sin embargo, no hay garantía de que el cuadro financiero de una empresa esté libre de errores o distorsiones.

Diversidad entre empresas

Los PCGA tienen un enfoque «único» de la información financiera. No tiene en cuenta el tamaño y la complejidad de la empresa. Cada empresa tiene un entorno único y estos principios contables pueden no ser apropiados para todas las empresas. Estos principios pueden resultar demasiado complejos de aplicar para las pequeñas empresas.

Horarios

Debido al complejo proceso de establecimiento de normas diferenciales, los cambios pueden provocar un retraso en la adopción de las nuevas normas. Esto puede provocar más retrasos en la toma de decisiones.

Naturaleza del negocio

Las normas contables GAAP no son normas internacionales que puedan aplicarse a todas las empresas. Se relacionan más con países como Estados Unidos. Basándose en las normas internacionales, los PCGA son más favorables para países como Europa, Canadá, India, etc. Esto hace que a muchas empresas les resulte difícil seguirlas.

Omisiones

A veces se hacen omisiones o cambios deliberados para dar una imagen diferente de los estados financieros. Esto lo hacen algunos contables codiciosos o los intereses creados de la empresa para su propio beneficio.

Estas limitaciones son contrarias a los propósitos y objetivos de la aplicación de los PCGA. Por tanto, se sugiere examinar los estados financieros de otros años.

¿Quién utiliza los PCGA?

Las empresas cuyas acciones cotizan en bolsa están obligadas a publicar sus estados financieros de acuerdo con los PCGA. Los acreedores y prestamistas los tienen en cuenta cuando invierten en la empresa.

¿Cuál es la diferencia entre los PCGA y las NIIF?

A diferencia de los PCGA, las NIIF son las normas internacionales de contabilidad que determinan cómo las empresas consolidan y presentan sus estados financieros. Aunque los PCGA y las NIIF tienen el mismo objetivo, existen algunas diferencias.

  • Aspecto financiero
  • GAAP
  • NIIF
  • Coste de las existencias
  • Coste de las existencias según el método de últimas entradas, primeras salidas (LIFO).
  • No acepta LIFO
  • Costes de desarrollo
  • Costes de desarrollo como gasto
  • Costes de desarrollo como inversión de capital
  • Amortización
  • No permite amortizar las existencias contra el activo
  • Permite el deterioro si se produce un cambio en el valor del activo
  • Inmovilizado
  • Registrar el inmovilizado al coste histórico
  • Registra el inmovilizado a valor de mercado

¿Cuáles son las ventajas de los PCGA?

Los PCGA ofrecen varias ventajas, entre ellas

  • Intenta proporcionar estados financieros justos y fiables.
  • Ayuda a formular planes para la empresa.
  • Puede adaptarse fácilmente a cualquier reforma o actualización.
  • Permite analizar fácilmente la situación financiera de la empresa con fines de inversión.

¿Cuáles son los criterios o la esencia de los principios contables GAAP?

Hay tres criterios principales de los PCGA

Relevancia

Los datos o la información deben referirse a hechos relevantes para el usuario.

Objetividad

Los datos deben poder resolver el problema. También debe estar libre de prejuicios.

Propósito

El principio puede aplicarse fácilmente y con el menor coste posible.

¿Cómo funcionan los PCGA?

Los PCGA ayudan a elaborar informes financieros.

  • Anotan los datos financieros en registros ordenados.
  • Resume los registros en declaraciones.
  • Presenta estas declaraciones como registros contables adecuados.

Explicación para que lo entienda un niño de 10 años

Los Principios de Contabilidad Generalmente Aceptados (PCGA) son como reglas especiales que las empresas siguen para contarle a todos cómo les está yendo. Imagina que estás jugando un juego y todos acuerdan seguir ciertas reglas para que sea justo.
En los negocios, estos principios aseguran que las empresas cuenten sus números de una manera que todos puedan entender, como si estuvieran contando los puntos en un juego.
Esto ayuda a que la información sea clara y que todos, como los dueños de la empresa o las personas que invierten en ella, sepan exactamente qué está pasando. ¡Así todos pueden jugar limpio y entenderse mejor!

Explicación para un profesional del sector

Los PCGA constituyen un conjunto de normativas y directrices que delimitan las bases sobre las cuales las entidades comerciales han de preparar y presentar sus estados financieros. En el ámbito de la contabilidad, se erigen como el marco referencial que establece las pautas para la elaboración de informes financieros con el fin de facilitar la comprensión y evaluación de la posición económica y desempeño de una entidad por parte de los distintos usuarios de la información financiera.
La aplicabilidad de estos principios asegura la uniformidad y coherencia en la contabilidad financiera, al establecer reglas estándar que las empresas deben seguir al documentar sus transacciones y eventos económicos. La relevancia de los PCGA radica en su capacidad para proporcionar información financiera fiable y comprensible, garantizando así la transparencia y comparabilidad entre diferentes entidades.
En términos más específicos, los PCGA abarcan aspectos clave como la valoración de activos y pasivos, reconocimiento de ingresos y gastos, y la presentación de información en los estados financieros. Estos principios promueven la consistencia en la contabilidad, lo que resulta fundamental para la toma de decisiones informadas por parte de los interesados, como inversionistas, analistas financieros y organismos reguladores.
La adhesión a los PCGA implica una serie de consideraciones éticas y de responsabilidad por parte de las entidades, ya que la conformidad con estos principios garantiza una representación fiel de la situación financiera de una organización. Asimismo, la aplicación de estos estándares contribuye a la construcción de la confianza entre las partes interesadas, al proporcionar una base sólida para evaluar la salud financiera y el rendimiento de una entidad.
Es importante destacar que los PCGA no son estáticos; evolucionan con el tiempo para adaptarse a los cambios en el entorno empresarial y las necesidades de los usuarios de la información financiera. Este dinamismo permite que los principios se ajusten a nuevas prácticas contables y tecnológicas, manteniendo su relevancia en un contexto empresarial en constante cambio.
En resumen, los Principios de Contabilidad Generalmente Aceptados son un componente esencial de la disciplina contable, sirviendo como el andamiaje conceptual que sustenta la preparación y presentación de información financiera. Su aplicación sistemática no solo garantiza la integridad y consistencia de los registros contables, sino que también fortalece la confianza de los diferentes interesados en la veracidad y comprensibilidad de los informes financieros.
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