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¿Qué es la Utilidad?

Escrito por Xavier Tarrasó y revisado por Javier Borja

Definición

La utilidad en economía se refiere a la medida de satisfacción o bienestar que un consumidor obtiene al consumir un bien o servicio. Este concepto es central en la teoría del consumidor, ya que busca cuantificar la gratificación o beneficio que una persona experimenta al utilizar o poseer un determinado producto. La utilidad puede ser subjetiva y varía entre individuos, lo que hace que su medición sea un componente fundamental para comprender las decisiones de consumo y la maximización de la satisfacción en un contexto de limitados recursos y elecciones.
Alejandro Borja

Encargado de la Educación Financiera en Finantres

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Puntos importantes

  • En economía, la idea de utilidad se utiliza para definir la utilidad.
  • La medida en que un bien o producto económico satisface la demanda o necesidad de un consumidor determina su utilidad.
  • En economía, Daniel Bernoulli fue un importante matemático suizo del siglo XVIII.
  • Definió el término «utilidad». Desde entonces, la perspectiva económica teórica ha evolucionado, dando lugar a muchos valores monetarios.

Diferentes tipos de utilidad

¿Qué es realmente la utilidad? Veamos los distintos tipos de utilidad.

Utilidad total

  • La utilidad total es la realización o satisfacción global de un consumidor mediante la compra de bienes o servicios que adquiere.
  • Los economistas utilizan la utilidad para medir la utilidad y la utilidad total.
  • La «ley de la utilidad marginal decreciente» se utiliza para comprender plenamente la utilidad total. Cuanto más se utiliza un determinado producto o servicio, más disminuye la satisfacción adicional o utilidad marginal.
  • La utilidad total es un factor crucial para comprender el comportamiento de los clientes.
  • Según las teorías económicas, las actividades de los consumidores se basan en el objetivo de maximizar la utilidad total, lo que contribuye a la compra de unidades con la mayor satisfacción de utilidad percibida.

Utilidad marginal

  • La utilidad adicional que resulta de utilizar una unidad más de un determinado bien o servicio es la utilidad marginal.
  • La utilidad marginal de una unidad de consumo puede ser positiva, negativa o cero.
  • La utilidad no es constante, y con cada unidad adicional consumida, el cliente suele sufrir una utilidad marginal decreciente, en la que cada unidad adicional rinde cada vez menos utilidad marginal.

¿Cuál es la utilidad esperada?

  • La utilidad esperada es el beneficio de una actividad o acontecimiento a lo largo del tiempo cuando se conocen las condiciones inciertas.
  • La utilidad esperada es la suma de los productos de los posibles resultados multiplicada por la probabilidad de que se produzcan.
  • En función de su aversión al riesgo, las empresas pueden elegir o no la opción con mayor utilidad esperada en escenarios inciertos.

Medir la utilidad

La medición de la utilidad se utiliza para analizar las necesidades o el comportamiento de la demanda de un cliente. Hay dos formas de medir la utilidad.

Enfoque de utilidad cardiaca

Este enfoque se considera mensurable. Los números cardíacos, es decir, los números cuantitativos como 1, 2, 3, etc., pueden utilizarse para expresar satisfacción. Estas cifras muestran la preferencia del cliente por las intervenciones cardiacas, medida en términos de beneficios. Sin embargo, no siempre es posible medir la utilidad porque no se pueden sumar distintos tipos de bienes.

Aproximación de la utilidad regular

Este enfoque se considera comparable. Las valoraciones o clasificaciones se utilizan para expresar la satisfacción. Los productos pueden compararse dándoles una clasificación, por ejemplo, primero, tercero o séptimo. De este modo, se muestra el orden preferido. Un valor se mide por rango utilizando un método cualitativo. Sin embargo, es difícil evaluar los conceptos de beneficio.

Preguntas frecuentes sobre la utilidad

¿Cuál es la diferencia básica entre utilidad marginal positiva, negativa y nula?

La utilidad positiva es el beneficio convincente que resulta de un aumento del número de unidades consumidas.

La utilidad negativa se produce cuando una unidad adicional de consumo provoca un perjuicio o daño, lo que se denomina consumo excesivo.

Por otra parte, los consumidores dejan de estar interesados en consumir la siguiente unidad cuando alcanzan un punto de beneficio cero.

¿Qué es la ley de la utilidad marginal decreciente?

A medida que se utiliza más un producto o servicio, disminuye la satisfacción adicional, llamada utilidad marginal. Esto se denomina «ley de la utilidad marginal decreciente». El primer bien consumido proporciona la máxima utilidad; el segundo bien tiene potencialmente menos utilidad, y así sucesivamente. Cuantas más unidades de un mismo bien o servicio se utilicen, menor será la utilidad total.

¿Cómo se relacionan la utilidad marginal y la utilidad total?

Mientras que la utilidad total se refiere a la satisfacción de una persona tras consumir una determinada cantidad de un bien/servicio, la utilidad marginal se refiere a la satisfacción de una persona tras consumir una unidad adicional de un bien o servicio. La utilidad total aumenta cuando la utilidad marginal es positiva. Cuando la utilidad marginal es menor que cero, la utilidad total disminuye.

¿Cuál es la utilidad media?

La unidad total de consumo se obtiene dividiendo el número de unidades totales por las unidades totales, lo que se denomina utilidad media. Para entenderlo, necesitamos utilizar una fórmula,

Por ejemplo, si tomamos un total de n unidades, la fórmula es

Beneficio medio = unidades totales / número de unidades (n)

Explicación para que lo entienda un niño de 10 años

La utilidad en economía es como el puntaje en tu juego favorito, pero en lugar de ser un número, es cuánto te gusta o disfrutas de algo. Imagina que tienes una caja llena de juguetes, y cada vez que juegas con uno, sientes una alegría especial. Esa alegría es como la utilidad; es lo feliz o satisfecho que te hace ese juguete en particular.
La utilidad es diferente para cada persona, ¡lo que a ti te hace sonreír puede ser diferente para tu amigo! Por ejemplo, a ti te encantan los carritos, pero a tu amigo le gustan más los juegos de construcción. La utilidad nos ayuda a entender cuánto disfrutamos de algo y nos ayuda a tomar decisiones sobre cuáles son los mejores juguetes para tener.
Entender la utilidad es como descubrir cuáles son tus juegos favoritos. ¡Cuando sabes cuánto te gusta algo, puedes hacer elecciones que te hagan sentir más feliz y satisfecho! Así que, la utilidad es como tener un medidor de felicidad para ayudarte a elegir los juguetes que más te gustan. ¡A disfrutar de tus elecciones y ser el maestro del juego!

Explicación para un profesional del sector

La utilidad en la disciplina económica representa un concepto fundamental que permea la teoría del consumidor, desempeñando un papel esencial en el análisis de las decisiones de consumo y la maximización de la satisfacción individual en un entorno caracterizado por la escasez de recursos. Este término, que aborda la subjetividad inherente a la preferencia individual, se erige como un indicador cuantitativo de la satisfacción o bienestar derivado del consumo de bienes y servicios.
Desde una perspectiva más técnica, la utilidad se conceptualiza como una función de preferencia del consumidor, reflejando la relación entre la cantidad de un bien o servicio consumido y el nivel de satisfacción experimentado. Este enfoque permite la construcción de curvas de indiferencia, que representan las combinaciones de bienes que proporcionan la misma utilidad al consumidor. La utilidad marginal, por otro lado, se refiere al cambio en la satisfacción al consumir una unidad adicional de un bien o servicio, y es un componente crucial en la toma de decisiones de consumo racional.
Es vital comprender que la utilidad es subjetiva y varía entre individuos, siendo influenciada por factores psicológicos, culturales y contextuales. Este matiz subjetivo lleva a la introducción del concepto de utilidad ordinal, que se centra en la comparación de preferencias sin la necesidad de cuantificar la magnitud absoluta de la satisfacción.
La teoría de la utilidad se fusiona con la teoría de la elección del consumidor, donde la maximización de la utilidad está sujeta a restricciones presupuestarias y preferencias individuales. La utilidad total se optimiza cuando la última unidad gastada en cada bien o servicio proporciona la misma utilidad marginal por cada unidad de gasto. Este equilibrio es esencial para comprender cómo los consumidores toman decisiones de compra en un entorno de recursos limitados.
Desde una perspectiva histórica, la teoría de la utilidad ha evolucionado desde enfoques cardinalistas hasta aproximaciones más modernas basadas en la utilidad ordinal. Además, se han desarrollado modelos más complejos, como la teoría de utilidad esperada en la toma de decisiones bajo incertidumbre.
En términos prácticos, la comprensión de la utilidad es crucial para analizar el comportamiento del consumidor, pronosticar patrones de consumo y evaluar el impacto de políticas económicas en la maximización del bienestar. La utilidad también se conecta con la economía del bienestar, donde se busca evaluar la eficiencia y equidad de las asignaciones de recursos en una sociedad.
En conclusión, la utilidad se posiciona como un pilar conceptual en la teoría económica, proporcionando una herramienta analítica fundamental para comprender y modelar el comportamiento del consumidor en un marco de elección racional y maximización de la satisfacción individual. Este análisis en profundidad de la utilidad resulta esencial para los estudiantes y profesionales de la economía, ya que arroja luz sobre la dinámica subyacente de las decisiones de consumo en un contexto económico dinámico y complejo.
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Fuentes principales del diccionario de economía: