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¿Qué es el Rand sudafricano?

Escrito por Xavier Tarrasó y revisado por Javier Borja

Definición

El Rand sudafricano es la moneda oficial de Sudáfrica, utilizada como medio de intercambio en transacciones comerciales y financieras dentro del país. Se representa con el código ISO 4217 ZAR y se subdivide en 100 centavos. El Rand sudafricano es gestionado por el Banco de Reserva de Sudáfrica y su valor fluctúa en los mercados de divisas en función de diversos factores económicos y políticos tanto a nivel nacional como internacional.
Alejandro Borja

Encargado de la Educación Financiera en Finantres

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Moneda sudafricana

La moneda de Sudáfrica es el rand sudafricano (ZAR), emitido por el Banco de la Reserva de Sudáfrica. El rand sudafricano se denomina con la letra R. Se divide en 100 céntimos. El nombre deriva de la palabra afrikaans «Witwatersrand», que significa «cresta de agua blanca». En la cordillera se descubrió la mayor parte de las reservas de oro de Sudáfrica, así como la ciudad de Johannesburgo.

En 1956, un comité pidió la abolición de la libra esterlina y de palabras asociadas como libra, chelín y penique en favor de una nueva moneda llamada rand.

El rand sudafricano sustituyó a la libra esterlina como moneda de curso legal el 14 de febrero de 1961: 2 rand = 1 libra y 10 chelines. Tras un referéndum reservado solo a los blancos, la nación proclamó una república y se retiró de la Mancomunidad de Naciones en 1961.

El rand sudafricano tiene curso legal en Namibia, Lesoto y Eswatini, cuyas monedas nacionales (euro, loti y lilangeni, respectivamente) están vinculadas al rand y son generalmente aceptadas como alternativa. En Botsuana, el rand fue la moneda aceptada hasta 1976, cuando el pula lo sustituyó en el tipo de cambio.

Historia del rand sudafricano (ZAR)

El «Rand» se introdujo cuando Sudáfrica se convirtió en república en 1961. Sustituyó a la libra sudafricana, que había sido la moneda oficial del país desde el establecimiento de la Unión Sudafricana como Dominio Británico en 1910.

El rand tuvo un buen comienzo, cotizando a un tipo de cambio de 1,40 euros por rand durante sus primeros 10 años de existencia. En las décadas siguientes, la inflación y, sobre todo, la creciente antipatía internacional hacia el régimen sudafricano del apartheid (el sistema institucionalizado de segregación racial) provocaron la caída del valor del rand frente a otras monedas.

Sudáfrica interrumpió brevemente toda actividad de cambio del rand para contrarrestar el declive de la moneda en 1985, cuando el rand cotizaba a un tipo de cambio de 2 rand por dólares estadounidenses.

El valor relativo del rand cayó aún más al aumentar la incertidumbre política mientras Sudáfrica se preparaba para el final del apartheid y la transición a un gobierno de mayoría negra.

El tipo de cambio era de 3 rands por dólares estadounidenses en 1992, pero en 1999 se había más que cuadruplicado hasta superar los 6 ZAR por dólares estadounidenses, y en 2001 había subido a unos 14 ZAR por dólares estadounidenses.

Entre 2001 y 2006, el rand recuperó aproximadamente la mitad de su valor frente al dólares estadounidenses y volvió a un tipo de cambio de seis a uno (rand por euro). Después, en 2012, la caída del rand fue provocada por el declive de la crítica industria minera sudafricana. En 2014, el rand cotizó a un tipo de cambio ligeramente superior a 15 ZAR/1 USD.

La depreciación de la moneda sudafricana se debe al gran déficit comercial mundial del país y a la economía de China, uno de los mayores socios comerciales de Sudáfrica.

En 2016, el rand alcanzó un mínimo histórico frente al dólares estadounidenses, cayendo a poco menos de 18 ZAR/USD1. La agencia de calificación crediticia Moody’s calificó a Sudáfrica de «basura» en 2017.

Krugerrands

El Krugerrand es una moneda sudafricana producida originalmente el 3 de julio de 1967 por la Rand Refinery y la South African Mint para facilitar el comercio del oro sudafricano. El nombre es una combinación de Paul Kruger, antiguo Presidente de la República de Sudáfrica, y el Rand, la unidad monetaria sudafricana. En el reverso del Krugerrand aparece un springbok, el animal nacional de Sudáfrica.

Fue la moneda de oro más vendida del mundo durante el auge del mercado del oro de 1979-1980. En 1980, el Krugerrand representaba más del 90% del mercado mundial de monedas de oro y era la opción más popular entre los inversores en oro. Sin embargo, en las décadas de 1980 y 1990, el Krugerrand cayó en desuso, ya que muchos países occidentales prohibieron la importación de la moneda debido a su asociación con el régimen del apartheid sudafricano.

El impredecible éxito del rand

El rand sudafricano (ZAR) es la moneda fluctuante de la segunda mayor economía de África. El valor del rand depende de los cambios en la oferta y la demanda porque no está vinculado a una mercancía. El valor del rand sube porque la gente, los bancos, las empresas y otros países lo atesoran. Por otra parte, cuando hay una falta total de valor, la demanda cae, lo que ejerce una presión negativa sobre el rendimiento del ZAR en divisas. Según la Encuesta Trienal 2019 del Banco de Pagos Internacionales (BPI), el ZAR representa una media de 72.000 millones de USD en transacciones diarias de divisas. Aunque su volumen de negociación es mucho menor que el del dólares estadounidenses, el euro o la libra esterlina, el valor del rand es suficiente para situarlo entre las 20 principales monedas mundiales.

Tras estabilizarse durante varios años, el rand fue una de las muchas monedas de mercados emergentes devastadas por la crisis mundial de 2007-2008. Las economías del mundo desarrollado sufrieron pérdidas, ya que los operadores se apresuraron a cubrir materias primas como el dólares estadounidenses y el yen japonés. En los 12 meses transcurridos entre enero de 2008 y enero de 2009, el rand cayó más de un 35% frente al dólares estadounidenses.

Preguntas frecuentes sobre la moneda de Sudáfrica

¿Es el rand lo mismo que el ZAR?

El rand sudafricano es la moneda oficial y en los mercados de divisas se utiliza el símbolo ZAR como abreviatura de la moneda del país.

¿Qué factores influyen en el rand sudafricano?

Los bajos precios de las materias primas han debilitado el rand, ya que Sudáfrica depende en gran medida de las exportaciones mineras. La demanda china de materias primas ha disminuido, ralentizando la economía y provocando un descenso de los precios mundiales de las materias primas.

¿Por qué el rand sudafricano se llama ZAR?

El rand sudafricano (ZAR) deriva del rand holandés Zuid-Afrikaanse Rand (ZAR). Su nombre procede de Witwatersrand, la cresta montañosa sobre la que está construida Johannesburgo y que tenía las mayores reservas de oro de Sudáfrica. La moneda del rand se abrevia ZAR, como en todas las demás naciones.

¿Qué ocurre con el valor del rand sudafricano cuando aumenta la cantidad de dólares estadounidenses?

El valor del rand sudafricano frente al dólares estadounidenses sube con un tipo de interés estadounidense, una producción sudafricana, un precio de las acciones sudafricanas o una tasa de inflación estadounidense más elevados, y baja con un tipo de interés estadounidense, una producción estadounidense, un precio de las acciones estadounidenses o una tasa de inflación estadounidense más elevados.

Explicación para que lo entienda un niño de 10 años

¿Sabías que en Sudáfrica tienen una moneda muy especial llamada Rand sudafricano? Imagina que tienes una hucha llena de monedas, ¿verdad que son muy útiles para comprar cosas que te gustan? Bueno, pues en Sudáfrica usan el Rand para hacer lo mismo, pero en lugar de tener monedas de oro o plata, tienen billetes de diferentes colores con dibujos bonitos.
Con esos billetes, las personas pueden comprar juguetes, comida o cualquier otra cosa que necesiten en las tiendas. Así que, cuando vayas a Sudáfrica, ¡asegúrate de tener algunos Rands en tu bolsillo para comprar cosas divertidas!

Explicación para un profesional del sector

En el contexto de la economía, el Rand sudafricano es la moneda oficial de la República de Sudáfrica, y también se utiliza en otros países vecinos como Namibia, Lesoto y Suazilandia. Su símbolo es «R» y su código ISO es ZAR, que proviene del nombre en afrikáans de la moneda, «Zuid-Afrikaanse Rand». Esta moneda tiene una historia interesante y es importante en el panorama económico internacional debido a la influencia económica de Sudáfrica en el continente africano y en el mundo en general.
El Rand sudafricano se introdujo por primera vez en 1961, reemplazando a la libra sudafricana. Desde entonces, ha experimentado varios cambios y fluctuaciones en su valor debido a diversos factores económicos y políticos. Como todas las monedas, el Rand está sujeto a la ley de la oferta y la demanda, lo que significa que su valor en relación con otras monedas puede variar en función de la cantidad de Rand en circulación y la cantidad de otras monedas que la gente quiere intercambiar por él.
Una de las características distintivas del Rand sudafricano es su papel en el sistema financiero internacional como una moneda de mercados emergentes. Esto significa que los inversores y los operadores financieros a menudo observan de cerca los movimientos del Rand para obtener información sobre las condiciones económicas en Sudáfrica y en la región en general. Además, Sudáfrica es un importante productor de materias primas como oro, platino y diamantes, lo que también influye en el valor del Rand, ya que los precios de estas materias primas pueden afectar la economía del país.
En términos de política económica, el Banco de la Reserva de Sudáfrica es el responsable de emitir el Rand y de controlar su oferta en el mercado. El banco central utiliza herramientas de política monetaria, como las tasas de interés y las operaciones en el mercado abierto, para influir en la cantidad de Rand en circulación y mantener la estabilidad económica y financiera del país. Además, el gobierno sudafricano también juega un papel importante en la gestión de la política fiscal y en la implementación de políticas económicas destinadas a promover el crecimiento económico y el desarrollo.
En resumen, el Rand sudafricano es una moneda importante en el escenario económico internacional, con un papel significativo en la economía de Sudáfrica y en la región en general. Su valor está sujeto a una serie de factores económicos y políticos, y su evolución es seguida de cerca por inversores y operadores financieros en todo el mundo. Entender el Rand sudafricano es esencial para comprender la dinámica económica y financiera de Sudáfrica y su impacto en la economía global.
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Fuentes principales del diccionario de economía: